Effects of colonizing predators on yellow perch (Perca flavescens) populations in lakes recovering from acidification and metal stress

Authors: Lippert, Kelly A; Gunn, John M; Morgan, George E

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 64, Number 10, October 2007 , pp. 1413-1428(16)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

We examined the effects of predator species on yellow perch (Perca flavescens) from lakes in the Sudbury mining region (Ontario, Canada), where fish communities are just beginning to recover from the effects of decades of acidification and metal stress. The predation regimes investigated included six lakes with no predators, four lakes recently invaded (≤3 years) by predators, and eight lakes with well-established (≥15 years) predator populations. Netting survey results indicated that yellow perch biomass was 69% lower in lakes with predators. In lakes recently invaded by predators, perch displayed earlier ontogenetic diet shifts from zooplankton to benthos and much poorer growth during their first growing season. Energy investment (lipid content per egg) in eggs by mature females was also less in the lakes recently invaded by predators. Growth potential in adult perch (age 1), estimated by nucleoside diphosphokinase, was highest in lakes with established predators. Body condition, controlling for size of perch, was also greatest in established predator lakes. Perch body shape in lakes with predators showed a shift from a typical streamlined, pelagic body form towards a deeper-bodied benthic body form, a change that may increase foraging efficiency for benthos or represent an antipredator strategy.

Nous examinons l’effet des espèces prédatrices sur la perchaude (Perca flavescens) dans des lacs de la région minière de Sudbury (Ontario, Canada) où les communautés de poissons commencent tout juste à se remetttre après des décennies d’acidification et de stress dû aux métaux. Les régimes de prédation étudiés comprennent six lacs sans prédateur, quatre lacs envahis récemment (≤3 ans) par les prédateurs et 15 lacs avec des populations de prédateurs bien établies (≥15 ans). Les résultats d’un échantillonnage au filet indiquent que la biomasse des perchaudes est de 69 % inférieure dans les lacs avec prédateurs. Dans les lacs récemment envahis par les prédateurs, les perchaudes devancent leur passage ontologique d’une diète de zooplancton à une de benthos et leur croissance durant leur première saison de développement est de beaucoup inférieure. L’investissement d’énergie dans les oeufs (contenu lipidique de l’oeuf) par les femelles matures est aussi inférieur dans les lacs récemment envahis par les prédateurs. Le potentiel de croissance chez les perchaudes adultes (âge 1), estimé par la nucléoside diphosphokinase, est maximale dans les lacs avec des prédateurs établis. La condition corporelle des perchaudes, après correction pour la taille, est aussi maximale dans les lacs avec des prédateurs établis. La forme du corps des perchaudes dans les lacs avec prédateurs change d’un aspect fuselé typique d’un corps pélagique à une forme benthique à hauteur du corps plus marquée, un changement qui peut augmenter l’efficacité de la recherche de nourriture benthique ou alors représenter une stratégie anti-prédateur.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

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