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Consumption of two exotic zooplankton by alewife (Alosa pseudoharengus) and rainbow smelt (Osmerus mordax) in three Laurentian Great Lakes

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Abstract:

Introductions of the zooplankton Bythotrephes longimanus and Cercopagis pengoi into the Great Lakes have drawn attention surrounding their suitability as prey for zooplanktivorous fishes. We used gut contents and stable carbon isotopes to quantify differential consumption and selection of the exotics by alewife (Alosa pseudoharengus) and rainbow smelt (Osmerus mordax) in Lakes Erie, Michigan, and Ontario. The exotics were more often consumed by alewife (up to 70% of gut content biomass) than by smelt (up to 25% of gut content biomass). Measured stable carbon isotope ratios of fish and ratios predicted from mixing models confirmed that the “snapshot” descriptions of diet through gut contents were representative of longer-term diets. While B. longimanus generally was selected for (14 of 17 sampling dates), C. pengoi was not a preferred prey item. Cercopagis pengoi was sometimes a large component of alewife diet because of its high densities in the environment. The exotic zooplankton are more important for alewife than for smelt, and consumption of the cladocerans varies throughout the growing season and among lakes, generally related to patterns of exotic abundance. Effects associated with consumption of the exotics should be high in alewife-dominated systems invaded by B. longimanus or large numbers of C. pengoi.

L’introduction des organismes zooplanctoniques Bythrotrephes longimanus et Cercopagis pengoi dans les Grands Lacs a généré de l’intérêt pour la question de leur convenance comme proies pour les poissons zooplanctonophages. Nous utilisons des analyses du contenu du tube digestif et des isotopes stables de carbone afin de mesurer la consommation différentielle et la sélection de ces espèces exotiques par le gaspareau (Alosa pseudoharengus) et l’éperlan arc-en-ciel (Osmerus mordax) dans les lacs Erie, Michigan et Ontario. Ces espèces exotiques sont consommées plus fréquemment par le gaspareau (jusqu’à 70 % de la biomasse du contenu du tube digestif) que par l’éperlan (jusqu’à 25 % de la biomasse du contenu du tube digestif). Les rapports des isotopes stables de carbone mesurés sur les poissons et les rapports prédits par les modèles de mélange confirment que les descriptions « en instantané » du régime alimentaire fournies par les analyses du contenu du tube digestif sont représentatives des régimes alimentaires à plus long terme. Alors que B. longimanus est généralement une proie recherchée (14 des 17 dates d’échantillonnage), C. pengoi ne l’est pas. Cercopagis pengoi forme occasionnellement une partie importante du régime des gaspareaux à cause de ses fortes densités dans le milieu. Le zooplancton exotique est donc plus important pour les gaspareaux que pour les éperlans et la consommation de ces cladocères varie au cours de la saison de croissance ainsi que d’un lac à l’autre, généralement en fonction des patrons d’abondance de ces espèces exotiques. Les effets reliés à la consommation de ces espèces exotiques devraient être importants dans les systèmes dominés par les gaspareaux et envahis par B. longimanus ou contenant de fortes densités de C. pengoi.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

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