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Planktonic linkages among marine protected areas on the south Florida and southeast United States continental shelves

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One proposed benefit of marine protected areas (MPAs) is increased larval export, potentially increasing recruitment in unprotected areas. Because most marine species have planktonic larvae, information regarding planktonic transport is needed to evaluate the benefit of larval export. We used satellite-tracked drifters to define planktonic transport routes and rates from three MPAs along the south Florida and southeast United States (US) continental shelves. Drifter tracks indicated both long-distance transport and local retention. A probability model was developed based on drifter releases. The region was broken into zones; zone-specific residence times and movements between zones were defined from the drifter tracks. Transport out of the region in association with the Loop Current – Florida Current – Gulf Stream was the most frequently observed outcome, yet retention was high in the lower Florida Keys and on the Georgia shelf. From the model results, long-distance planktonic transport and local retention are the endpoints of a continuum rather than a dichotomy. Further, the outcome of planktonic transport is spatially heterogeneous with some regions exhibiting more retention and others exhibiting more export. The spatial aspects of planktonic transport described here should be considered in designing MPAs with fishery management objectives in the south Florida and southeast US shelf ecosystems.

Un des bénéfices attendus des zones de protection marines (« MPAs ») est l'accroissement de l'exportation de larves, ce qui augmente potentiellement le recrutement dans les zones non protégées. Puisque la plupart des espèces marines ont des larves planctoniques, il faut connaître les déplacements du plancton pour pouvoir évaluer le bénéfice de l'exportation de larves. Nous avons utilisé des balises dérivantes suivies par satellite afin de déterminer les voies et les taux de transport planctoniques à partir de trois MPAs situées le long des plate-formes continentales du sud de la Floride et du sud-est des É.-U. Les tracés des balises représentent à la fois le transport à grande distance et la rétention locale. Nous avons mis au point un modèle basé sur les libérations des balises. Nous avons divisé la région en zones et déterminé les temps spécifiques de séjour dans les zones et les déplacements entre les zones d'après les tracés des balises. Le résultat le plus fréquemment observé est un transport vers l'extérieur en rapport avec le courant Loop, le courant de Floride et le Gulf Stream, mais il y a aussi une forte rétention dans les Keys de Floride inférieurs et la plate-forme de Géorgie. D'après les résultats du modèle, le transport planctonique de grande distance et la rétention locale sont plus les points extrêmes d'un continuum que les points opposés d'une dichotomie. De plus, le résultat du transport planctonique est hétérogène dans l'espace, certaines régions connaissant plus de rétention et d'autres plus d'exportation. Les aspects spatiaux du transport planctonique que nous décrivons devraient être pris en considération dans l'établisse ment de MPAs pour la gestion des pêches dans les écosystèmes de la plate-forme continentale dans le sud de la Floride et le sud-est des É.-U.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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