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Effects of marine conditions, fishing, and smolt traits on the survival of tagged, hatchery-reared sea trout (Salmo trutta trutta) in the Baltic Sea

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The marine survival of tagged sea trout (Salmo trutta trutta) smolt groups (n  =  236) stocked from 1970 to 2001 in the Baltic Sea was analysed using a linear mixed model. The response variable, survival rate, was associated with smolt size, release date, sea surface temperature in May, and prey fish abundance, and interactions among these factors. The effect of smolt size was in interaction with Baltic herring (Clupea harengus membras) abundance; smolt size had an optimum of about 22 cm in years when herring were abundant, but when herring were less abundant, the survival of larger smolts was higher. Early stocking in warm springs or late stocking in cold springs gave the best survival rates for trout. Changes in return activity or fishing methods have made tag returns a less reliable way of estimating survival during the last 30 years. The actual return rate of undersized fish (<40 cm) compared with their estimated proportion among captured fish decreased over time, which suggests that the survival rate for the later years was probably underestimated. It is likely that we were unable to include all the relevant explanatory variables in the model, as year effects remained significant, suggesting unknown annual variation affecting survival.

Nous avons analysé à l'aide d'un modèle de mélange linéaire la survie en mer de groupes (n  =  236) de saumoneaux de truites de mer (Salmo trutta trutta) marqués et ensemencés dans la Baltique de 1970 à 2001. La variable dépendante, le taux de survie, est associée à la taille des saumoneaux, la date de libération, la température de surface de la mer en mai et l'abondance des poissons proies, ainsi qu'aux interactions entre ces facteurs. L'effet de la taille des saumoneaux est en interaction avec l'abondance des harengs de la Baltique (Clupea harengus membras); l'optimum de taille des saumoneaux est d'environ 22 cm lors des années de forte abondance des harengs; lors des années d’abondance moindre des harengs, la survie des saumoneaux plus grands est supérieure. Les empoissonnements hâtifs des printemps chauds et les empoissonnements tardifs des printemps froids donnent les meilleurs taux de survie chez la truite. Des changements dans les activités de retour et dans les méthodes de pêche au cours des 30 dernières années font que l'analyse des retours d'étiquettes est devenue une méthode moins fiable pour estimer la survie. Le taux de retour réel des poissons de taille inférieure au seuil (<40 cm) comparé à leur proportion estimée parmi les poissons capturés décline en fonction du temps, ce qui laisse croire que les taux de survie aux âges plus avancés sont probablement sous-estimés. Comme les effets des années demeurent significatifs, il est probable que nous ayons été incapables d'inclure toutes les variables explicatives pertinentes dans le modèle; il y aurait peut-être une variation annuelle inconnue qui affecte la survie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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