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Estimating abundance of pelagic fishes using gillnet catch data in data-limited fisheries: a Bayesian approach

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We describe a Bayesian modelling approach to estimate abundance and biomass of pelagic fishes from gillnet catches in data-limited situations. By making a number of simple assumptions, we use fish sustained swimming speed to calculate the effective area fished by a gillnet in a specified soak time to estimate abundance (fish·km–2) from the number of fish caught. We used catch data from various sampling methods in northern Australia and elicited anecdotal information from experts to build a size distribution of the true population to compensate for size classes that were unlikely to be represented in the catch because of size selectivity of the gear. Our final abundance estimates for various-sized scombrids (0.04–4.17 fish·km–2) and istiophorids (0.004–0.005 fish·km–2) were similar to what has been estimated for similar species in more data-rich situations in tropical regions of the Pacific Ocean. The model is particularly useful in data-limited situations in which abundance or biomass estimates are required for pelagic fish species of low economic importance. These data are often required for ecosystem models (e.g., Ecopath) that are increasingly being considered as potential tools for ecosystem-based fisheries management.

Nous présentons une méthodologie de modélisation de type bayésien pour estimer l'abondance et la biomasse de poissons pélagiques à partir de récoltes au filet maillant lorsque les données sont limitées. En faisant quelques présuppositions simples, nous utilisons la vitesse de nage soutenue des poissons pour estimer la surface effective de capture d'un filet maillant durant une période donnée de mise en eau afin d'obtenir une estimation de l'abondance (poissons·km–2) d'après le nombre de poissons capturés. Nous avons utilisé des données de capture par différentes méthodes d'échantillonnage dans le nord de l'Australie et nous avons recueilli des renseignements anecdotiques chez des experts afin d'élaborer une distribution en taille de la population véritable pour compenser l'absence des classes de taille qui risquent de ne pas être représentées à cause de la sélectivité des engins de pêche. Nos estimations finales d'abondance pour les scombridés (0,04–4,17 poissons·km–2) et les istiophoridés (0,004–0,005 poisson·km–2) de diverses tailles sont semblables aux estimations faites pour des espèces semblables des régions tropicales du Pacifique dans des situations où les données étaient plus nombreuses. Notre modèle est particulièrement utile lorsqu'on veut obtenir des estimations d'abondance ou de biomasse d'espèces de poissons pélagiques de faible importance économique et pour lesquelles on possède peu de données. Ces informations sont souvent requises dans les modèles d'écosystèmes (par ex., Ecopath) qui sont de plus en plus vus comme des outils potentiels dans la gestion des pêches axée sur les écosystèmes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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