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Aggregated predators and vulnerability-independent mortality of prey

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Abstract:

I present a mechanistic predation model with explicit representation of predator aggregation for analysing the relationship between mortality rate of prey and their vulnerability (e.g., conspicuousness, escape ability). The model is developed for an aquatic setting with plankton as prey and planktivores as predators, but the principle is general. When predators are aggregated, encounters between prey and predators are not independent events. This means that a prey that runs into one predator is more likely to run into more predators, and any prey that runs into a high number of predators will eventually be perceived and captured, almost irrespective of how cryptic it is or how well it escapes attacks. A prey that has not run into a predator yet is more likely to continue to not run into predators and may therefore avoid predation even if it displays no crypsis or anti predation behaviour. Therefore, the predation risk from aggregated predators is less dependent on prey vulnerability than the intuitive proportionality relationship that applies to predation risk from solitary predators. This has important implications for patterns of mortality within prey communities (e.g., size dependency of plankton mortality).

Le modèle mécaniste de prédation présenté ici comprend une représentation explicite de la contagion des prédateurs et sert à analyser la relation entre le taux de mortalité des proies et leur vulnérabilité (par ex., leur visibilité, leur capacité de fuite). Le modèle a été élaboré dans un contexte où le plancton sert de proies et les planctonophages de prédateurs, mais son principe est général. Lorsque la distribution des prédateurs est contagieuse, les rencontres entre les proies et les prédateurs ne sont pas des événements indépendants. Cela implique que lorsqu'une proie rencontre un prédateur, elle est plus susceptible d'en rencontrer d'autres et que toute proie qui vient en présence d'un grand nombre de prédateurs sera éventuellement repérée et capturée, presque sans égard à sa capacité de se camoufler ou d'échapper aux attaques. Une proie qui n'a pas encore rencontré un prédateur est plus susceptible de continuer à ne pas rencontrer de prédateurs et pourrait ainsi éviter la prédation, même si elle n'a pas de capacité de se dissimuler ou ne possède pas de comportement antiprédateur. En conséquence, le risque de prédation de la part de prédateurs à distribution contagieuse dépend moins de la vulnérabilité des proies que de la relation intuitive de proportionnalité qui s'applique au risque de prédation de la part de prédateurs solitaires. Ce phénomène a des conséquences importantes sur les patrons de mortalité dans les communautés de proies (par ex. sur la mortalité du plancton en fonction de la taille).[Taduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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