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Population genetic structure in the North Atlantic Greenland halibut (Reinhardtius hippoglossoides): influenced by oceanic current systems?

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We report statistically significant genetic structure among samples of Greenland halibut (Reinhardtius hippoglossoides), rejecting the null hypothesis of panmixia in the North Atlantic. The species appears instead to be subdivided into partially isolated populations, with some evidence for isolation by distance. However, there is a dichotomy between transatlantic sample comparisons and those within a regional current system, even when geographic distance is similar. Calculating geographic distance along the flow of ocean currents gave a more linear correlation with genetic differentiation than straight-line geographic distances, suggesting that gene flow follows ocean currents. We hypothesize that gene flow is mediated by drift of eggs and larvae with ocean currents, a hypothesis that is consistent with the extended pelagic phase of Greenland halibut larvae. This implies an important role for ocean currents in shaping the genetic structure of this and potentially other deep-sea species.

Nous signalons l'existence d'une structure génétique significative dans des échantillons du flétan du Groenland (Reinhardtius hippoglossoides) et nous rejetons donc l'hypothèse nulle de panmixie dans l'Atlantique Nord. L'espèce semble plutôt subdivisée en populations partiellement isolées, avec des indications d'un isolement par distance. Il y a cependant une dichotomie entre les comparaisons faites entre les échantillons récoltés en travers de l'Atlantique et entre ceux qui appartiennent à un système de courants régionaux, même lorsque les distances géographiques sont semblables. Le calcul des distances géographiques le long du parcours des courants océaniques donne une corrélation plus linéaire avec la différenciation génétique que les distances géographiques en ligne droite, ce qui indique que le flux génétique suit les courants océaniques. Nous émettons l'hypothèse selon laquelle le flux génétique est géré par la dérive des oeufs et des larves dans les courants océaniques, une hypothèse qui est compatible avec la phase pélagique prolongée des larves du flétan du Groenland. Notre étude reconnaît un rôle important aux courants océaniques dans l'élaboration de la structure génétique chez cette espèce et potentiellement chez d'autres espèces marines des eaux profondes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-06-29

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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