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Does male-only fishing influence reproductive success of the female spiny king crab, Paralithodes brevipes?

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Male-only fishing for spiny king crab (Paralithodes brevipes) has likely impaired the reproductive success of the stock by decreasing the availability of sperm and (or) male mates. The reproductive success of females in fished populations in 2003 and 2004 was estimated based on female reproductive potential determined in laboratory experiments. Some females had no or partial clutches and showed a low fertilization rate. As female size decreased, the fertilization rate decreased and their clutches became small. These results suggest that mating was impaired by sperm limitation, because risk of sperm limitation increases throughout the reproductive season in fished populations, and smaller females tend to mate later in the reproductive season than larger females of this species. We compared the reproductive success between these years with different fishing pressures. In 2003, the total fishing pressure was high, therefore causing decreases in availability of sperm and males. This likely resulted in the reproductive success of females being lower in 2003 than in 2004.

Chez le crabe royal brun (Paralithodes brevipes), la pêche restreinte aux seuls mâles a vraisemblablement diminué le succès reproductif du stock en réduisant la disponibilité du sperme et (ou) des partenaires mâles. Nous avons estimé le succès reproductif des femelles dans des populations exploitées en 2003 et 2004 d'après le potentiel reproductif des femelles déterminé expérimentalement en laboratoire. Certaines femelles n'ont aucune masse d'oeufs ou seulement des masses partielles et affichent un faible taux de fécondation. À mesure que la taille des femelles décroît, le taux de fécondation diminue et les masses d'oeufs rapetissent. Ces résultats indiquent que la reproduction est freinée par une carence de sperme, parce que le risque de carence de sperme augmente au cours de la saison de reproduction dans les populations exploitées et que, chez cette espèce, les femelles plus petites ont tendance à s'accoupler plus tard que les femelles plus grandes. Nous avons comparé le succès reproductif au cours des deux années soumises à des pressions de pêche différentes. En 2003, lorsque la pression totale de pêche était élevée, le succès reproductif des femelles a été plus faible qu'en 2004; ceci s'explique sans doute par une diminution de la disponibilité de sperme et de mâles à cause de la pêche plus intensive qu'en 2004.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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