Phenological and geographical patterns of walleye pollock (Theragra chalcogramma) spawning in the western Gulf of Alaska

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Abstract:

Over 20 years of egg sampling data were used to reconstruct the geographical and phenological patterns of walleye pollock (Theragra chalcogramma) spawning aggregations in the Gulf of Alaska (GOA). The analyzed time series (1972, 1978–1979, 1981–2000) included a documented event of climate change (i.e., 1988–1989) and the rise and fall of the GOA pollock population abundance and harvests. We compared results from two generalized additive model (GAM) formulations: one assuming no change of egg distribution and phenology over the examined time series (stationary) and the other admitting such changes (nonstationary) across an epoch determined from the data. Results from both model formulations corroborate the existence of a high egg concentration in Shelikof Strait, historically the primary spawning area of pollock in the GOA. However, model results also highlight the presence of other secondary, and possibly transitory, centers of egg distribution at various locations along the shelf and slope regions of the GOA. In addition, results from the nonstationary (and statistically superior) formulation indicate that the abundance of the non-Shelikof aggregations has increased over time, along with a tendency for earlier occurrence and displacement toward shallower areas of the high egg density regions.

Nous avons utilisé des données d'échantillonnage des oeufs sur plus de 20 ans pour reconstituer les patrons géographiques et phénologiques des rassemblements de fraye de la goberge de l'Alaska (Theragra chalcogramma) dans le golfe de l'Alaska (« GOA »). Les séries chronologiques analysées (1972, 1978–1979, 1981–2000) incluent un épisode bien documenté de changement climatique (soit en 1988–1989), ainsi que la croissance et le déclin de l'abondance et des récoltes de goberges dans le GOA. Nous comparons les résultats provenant de deux formulations du modèle additif généralisé (« GAM »), l'une (stationnaire) qui ne présuppose aucun changement dans la répartition et la phénologie des oeufs dans la série chronologique examinée, alors que l'autre (non stationnaire) permet de tels changements sur une période déterminé à partir des données. Les résultats des deux formulations du modèle corroborent l'existence d'une forte concentration d'oeufs dans le détroit de Shelikof, qui est historiquement le principal site de fraye de la goberge dans le GOA. Cependant, les résultats du modèle soulignent aussi la présence d'autres centres secondaires, et peut-être transitoires, de répartition des oeufs à différents points dans les régions du plateau et du talus continentaux du GOA. De plus, les résultats de la formulation non stationnaire (plus robuste statistiquement) indique que l'abondance des rassemblements autres que celui de Shelikof a augmenté au cours des années, qu'il y a une tendance pour que ces rassemblements aient lieu plus tôt et qu'il y a un déplacement des régions de forte densité des oeufs vers des sites moins profonds.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2007

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