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Relationship of upstream migrating adult Atlantic salmon (Salmo salar) and stream discharge within Catamaran Brook, New Brunswick

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Stream discharge has long been associated with abundance of returning adult spawning salmonids to streams and may also affect body size distribution of adult salmon as low flows interfere with returns of larger-bodied fish. We examined these relationships of abundance and body size within Catamaran Brook, a third-order tributary to the Miramichi River system of New Brunswick, Canada, to investigate the causes of a declining trend in annual returns of Atlantic salmon (Salmo salar) to this stream. Regression models of adult abundance, proportion of the run as grilse, and body size of returning adults as functions of maximum daily stream discharge during the period of upstream spawner migration were constructed. Adult abundance shows a logarithmic relationship with stream discharge and provides good predictive ability, while appearing to not be significantly related to adult abundance in the larger Miramichi system. The proportion as grilse in the run and female body size are also logarithmically related to stream discharge, with low flow years being very influential in the regressions. These relationships of Atlantic salmon population abundance and body size characteristics have implications with respect to stock integrity and production of the following generation.

On associe depuis longtemps le débit des cours d'eau et l'abondance des saumons adultes qui reviennent y frayer; le débit peut aussi affecter la distribution des tailles des saumons adultes parce que les débits faibles nuisent au retour des poissons de plus grande taille. Nous avons examiné ces relations de l'abondance et de la taille dans Catamaran Brook, un tributaire d'ordre trois du système hydrographique de la Miramichi au Nouveau-Brunswick, afin d'étudier les causes d'une tendance au déclin des retours annuels des saumons atlantiques (Salmo salar) dans ce cours d'eau. Nous avons élaboré des modèles de régression de l'abondance des adultes, de la proportion de la montaison représentée par les madeleineaux et de la taille des adultes qui reviennent en fonction du débit journalier maximal durant la période de migration des reproducteurs vers l'amont. Il existe une relation logarithmique entre l'abondance des adultes et le débit du cours d'eau qui permet de faire de bonnes prédictions, alors qu'il ne semble pas y avoir de relation significative avec l'abondance des adultes dans l'ensemble du bassin versant de la Miramichi. Il y a aussi une relation logarithmique entre la proportion de madeleineaux dans la montaison et de la taille des femelles, d'une part, et le débit du cours d'eau, d'autre part; les années de faible débit ont une très forte influence sur les régressions. Ces relations de l'abondance et des caractéristiques de taille des populations de saumons atlantiques ont des conséquences sur l'intégrité des stocks et sur la production de la génération suivante.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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