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Multiple determinants of welfare in farmed fish: stocking density, disturbance, and aggression in Atlantic salmon (Salmo salar)

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Adult Atlantic salmon (Salmo salar) were held in seawater tanks at stocking densities of 15, 25, and 35 kg·m–3 (with five replicates). After 51 days, four measures of welfare (body condition, fin condition, plasma glucose, and cortisol) were collected and combined by principal components analysis into an integrated welfare score for each fish. Fish with high and low welfare scores were found in all conditions, but overall welfare was best at the intermediate density, supporting the view that low densities as well as high densities can compromise welfare in salmon. The effect of stocking density interacted with the stronger effect of disturbance, creating a complex pattern of variation in welfare among the experimental tanks. Counter-intuitively, welfare scores were higher in tanks with a high level of disturbance, while welfare scores were strikingly low at the lowest density. Aggression in all tanks was low, but rose after feeding, when aggression was negatively related to both disturbance and stocking density. These data highlight the complex determinants of welfare in fish in production systems and, taken together, suggest that negative effects of husbandry practice and density on welfare in Atlantic salmon might be mediated by their influence on social interactions.

Nous avons gardé des saumons atlantiques (Salmo salar) adultes dans des bassins d'eau de mer à des densités d'empoissonnement de 15, 25 et 35 kg·m–3 (cinq séries de chaque expérience). Après 51 jours, nous avons déterminé quatre indices de bien-ètre (condition corporelle, état des nageoires, glucose et cortisol du plasma) et les avons combinés par analyse des composantes principales pour obtenir un indice intégré du bien-ètre chez chaque poissons. On trouve des poissons avec des indices de bien-ètre hauts et bas dans toutes les conditions expérimentales, mais en général le bien-ètre est meilleur aux densités intermédiaires, ce qui appuie l'idée que tant les basses que les fortes densités peuvent réduire le bien-ètre des saumons. L'effet de la densité d'empoissonnement interagit avec l'effet plus important de la perturbation, ce qui crée un patron complexe de variation du bien-ètre dans les bassins expérimentaux. Contrairement à ce qu'on pourrait attendre intuitivement, les indices de bien-ètre sont plus élevés dans les bassins ayant un fort niveau de perturbation et les scores de bien-ètre sont remarquablement bas à la densité la plus faible. Il y a peu d'agressivité dans les bassins, mais elle s'accroît après l'alimentation et l'agressivité est alors en relation négative tant avec la perturbation qu'avec la densité d'empoissonnement. Ces données mettent en lumière la complexité des facteurs déterminants du bien-ètre dans les systèmes de production des poissons; dans leur ensemble, elles laissent croire que les effets négatifs des pratiques et de la densité d'élevage sur le bien-ètre du saumon atlantique s'expliquent par leur influence sur les interactions sociales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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