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Nonrandom mating in a broadcast spawner: mate size influences reproductive success in Atlantic cod (Gadus morhua)

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We tested the hypothesis that reproductive success in Atlantic cod (Gadus morhua) is random with respect to similarity in body size between mates. Immediately prior to their natural breeding periods, groups of 52–93 cod from three Northwest Atlantic populations were transported to a large (15 m diameter, 4 m deep) tank where they spawned undisturbed at densities similar to those in nature. Based on microsatellite DNA-parentage assignment of 8913 offspring from four spawning groups, females and males achieved their highest reproductive success when breeding with mates that were larger than themselves. Our observations are consistent with the hypothesis that some form of intrasexual competition or mate choice is a constituent of the mating system of this species and that this can have an important influence on individual fitness. Our results further suggest that reductions in the mean and variance in body size of commercially exploited marine fishes concomitant with size-selective harvesting may have greater negative consequences for population recovery than previously thought.

Nous éprouvons l'hypothèse qui veut que le succès reproductif chez la morue franche (Gadus morhua) soit aléatoire en ce qui a trait à la similarité de taille corporelle des partenaires. Immédiatement avant leur période de reproduction naturelle, nous avons placé des groupes de 52–93 morues provenant de trois populations du nord-ouest de l'Atlantique dans de grands bassins (diamètre de 15 m, profondeur de 4 m) dans lesquels ils ont frayé à loisir à des densités semblables à celles trouvées en nature. D'après la détermination de la filiation de 8913 rejetons de quatre groupes de fraye par l'analyse des microsatellites de l'ADN, les femelles et les mâles atteignent leur succès reproductif maximal lorsqu'ils s'accouplent avec des partenaires qui leur sont supérieurs en taille. Nos observations s'accordent avec l'hypothèse selon laquelle le système de reproduction de l'espèce inclut une forme quelconque de compétition intrasexuelle ou de choix de partenaire et que cela peut avoir un effet important sur la fitness individuelle. Nos résultats laissent croire, de plus, que les réductions de la moyenne et de la variance de la taille corporelle chez les poissons marins exploités commercialement qui coïncident avec les récoltes sélectives en fonction de la taille peuvent avoir des conséquences négatives plus importantes sur la récupération des populations qu'on ne le croyait jusqu'ici.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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