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The role of seasonally altering photoperiod in regulating physiology in Atlantic cod (Gadus morhua). Part I. Sexual maturation

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Abstract:

While the Atlantic cod (Gadus morhua) displays clear seasonality in its reproductive cycle, the exact photic signal that entrains this rhythm is yet undefined. This present work developed a model to describe the photic regulation of reproduction in the species in comparison with other commercially important temperate teleosts. This was achieved through the strategic masking of the natural photoperiod cycle during the first 2 years of life with the application of continuous illumination. The results demonstrated that it is the falling autumnal photoperiod signal after the summer solstice, more specifically after October, that is responsible for recruiting individuals to enter the sexual maturation cycle. Furthermore, in all treatments where this signal was masked through the application of continuous illumination, there was no significant reproductive activity and growth was improved by up to 60% at 27 months posthatch. This information is of particular value to the developing cod aquaculture industry in which the management of reproduction using artificial photoperiod manipulation will be of vital economic importance.

Bien que la morue Atlantique (Gadus morhua) soit caractérisée par un cycle de reproduction très saisonnier, le signal lumineux à l`origine de ce rythme n`a pas encore été déterminé. Notre étude a permis de développer un modèle de régulation du cycle de reproduction par la lumière chez cette espèce en comparaison avec d`autres espèces de téléostéens commercialement importantes en région tempérée. Pour cela, le cycle naturel de la photopériode a été masqué par l`application de périodes d`éclairement continu de façon stratégique durant les 2 premières années de vie. Les résultats de notre étude démontrent l`importance de la diminution de la durée du jour en automne après le solstice d`été, et plus précisément après le mois d'octobre, pour entraîner les individus dans le cycle de la maturation sexuelle. De plus, dans tous les régimes où ce signal a été masqué par l`application de périodes d`éclairement, aucun signe de développement sexuel n`a été observé chez les populations et leur croissance mesurée après 27 mois après l'éclosion a augmenté jusqu`à 60 %. Ces résultats sont tout particulièrement importants pour l`industrie en émergence de la pisciculture de la morue dans laquelle l`utilisation de régimes photopériodiques afin de contrôler la reproduction est d`importance économique vitale.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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nrc/cjfas/2007/00000064/00000001/art00008
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