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Changes in baseline growth and maturation parameters of Northwest Atlantic porbeagle, Lamna nasus, following heavy exploitation

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We tested for density-dependent changes in growth and maturation of Northwest Atlantic porbeagle (Lamna nasus) after the population declined by 75%–80% from fishing. Vertebrae and reproductive data collected from the virgin (1961–1966) and exploited (1993–2004) populations were analysed to test for differences in growth rate and age and length at maturity between the time periods. We detected significant differences between reparameterized von Bertalanffy growth models for each period, using likelihood ratio tests. Beyond an age of 7 years, mean length at age was greater during 1993–2004 than during 1961–1966. Between 1961–1963 and 1999–2001, length at maturity decreased in males (from 179 to 174 cm curved fork length (CFL)) and was invariant in females (216 cm CFL), whereas age at maturity declined in both males (from 8 to 7 years) and females (from 19 to 14 years). An analysis of porbeagle temperature associations indicated that sharks occupied comparable temperature conditions during the mid-1960s and 1990s, ruling out the possibility of temperature-induced growth changes. The observed increase in growth rate and decrease in age at maturity following exploitation support the hypothesis of a compensatory density-dependent growth response.

Après que la population de maraîches (Lamna nasus) du nord-ouest de l'Atlantique eût décliné de 75–80 % à cause de la pêche, nous avons recherché l'existence de changements reliés à la densité dans la croissance et la maturation. Nous avons analysé des données sur les vertèbres et la reproduction récoltées dans la population non exploitée (1961–1966) et la population exploitée (1993–2004) afin de vérifier les différences de taux de croissance et d'âges et longueurs à la maturité durant ces deux périodes. Des tests de rapports de vraisemblance indiquent des différences significatives entre les modèles de croissance de Bertalanffy reparamétrisés durant les deux périodes. Au-delà de l'âge de 7 ans, la longueur moyenne en fonction de l'âge est plus grande en 1993–2004 qu'en 1961–1966. Entre 1961–1963 et 1999–2001, la longueur à la maturité a diminué chez les mâles (de 179 à 174 cm de longueur courbée à la fourche, CFL), mais elle est demeurée la même chez les femelles (216 cm CFL); cependant, l'âge à la maturité a décliné, tant chez les mâles (de 8 à 7 ans) que chez les femelles (de 19 à 14 ans). Une analyse des associations des maraîches avec la température indique que ces requins ont vécu dans des conditions thermiques comparables durant le milieu des années 1960 et les années 1990, ce qui élimine la possibilité que les changements de croissance aient été causés par la température. L'accroissement du taux de croissance et le déclin de l'âge à la maturité observés après l'exploitation est compatible avec l'hypothèse d'une réaction de croissance dépendante de la densité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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