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Aquatic insects play a minor role in dispersing salmon-derived nutrients into riparian forests in southwestern Alaska

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Recent research has highlighted the importance of nutrients derived from Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) carcasses for coastal freshwater and riparian ecosystems. To investigate the role of emerging aquatic insects in dispersing salmon nutrients from spawning streams to riparian habitats, we quantified the emergence and return rates of mayflies (Ephemeroptera), stoneflies (Plecoptera), and caddisflies (Trichoptera) on Pick Creek in southwestern Alaska and, using stable isotopes, estimated the associated flux of nutrients derived from sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) to streamside forests. Between June and September of 2004, 7.6 mg·m–2 of salmon-derived nitrogen emerged from Pick Creek in the form of aquatic invertebrates, 6.7 mg·m–2 of which was transferred to the terrestrial ecosystem. Dispersal patterns on four area streams showed that the majority of stream-borne nutrients are deposited within 25 m of the stream. Aquatic insects represent a minor vector for salmon nutrients to terrestrial systems, dispersing less than 0.03% of total nitrogen imported to Pick Creek by spawning salmon. Nevertheless, emerging insects make available salmon-derived resources otherwise inaccessible to some terrestrial consumers.

Des recherches récentes soulignent l'importance des nutriments dérivés des carcasses de saumons du Pacifique (Oncorhynchus spp.) pour les écosystèmes côtiers d'eau douce et les écosystèmes des rivages. Afin de déterminer le rôle de l'émergence des insectes aquatiques dans la dispersion des nutriments de saumons depuis les cours d'eau de fraye vers les habitats du rivage, nous avons mesuré les taux d'émergence et de retour des éphémères (Ephemeroptera), des perles (Plecoptera) et des phryganes (Trichoptera) à Pick Creek dans le sud-ouest de l'Alaska; nous avons ensuite estimé le flux correspondant de nutriments dérivés des saumons rouges (Oncorhynchus nerka) vers les forêts riveraines à l'aide d'isotopes stables. Entre juin et septembre 2004, 7,6 mg·m–2 de nutriments provenant des saumons ont émergé de Pick Creek sous forme d'invertébrés aquatiques, dont 6,7 mg·m–2 ont été transmis à l'écosystème terrestre. Les patrons de dispersion dans trois sections du cours d'eau montrent que la majorité des nutriments provenant du cours d'eau sont déposés à moins de 25 m de la rive. Les insectes aquatiques représentent un vecteur peu important pour le transfert des nutriments provenant des saumons vers les systèmes terrestres et sont responsables de la dispersion de moins de 0,03 % de l'azote total importé dans Pick Creek par les saumons en fraye. Néanmoins, les insectes en émergence rendent disponibles des nutriments dérivés des saumons qui autrement seraient inaccessibles à certains consommateurs terrestres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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