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Hierarchical approach to the assessment of fishing effects on non-target chondrichthyans: case study of Squalus megalops in southeastern Australia

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Abstract:

A three-levelled hierarchical risk assessment approach was trialed using piked spurdog (Squalus megalops) to evaluate the suitability of the approach for chondrichthyan species. At level 1, a qualitative assessment indicated that the only fishing-related activity to have moderate or high impact on S. megalops was "capture fishing" by otter trawl, Danish seine, gillnet, and automatic longline methods. At level 2, a semi-quantitative assessment ranked S. megalops at risk because of its low biological productivity and, possibly, its catch susceptibility from cumulative effects across the separate fishing methods. Finally, at level 3, a quantitative assessment showed that population growth is slow even under the assumption of density-dependent compensation where the fishing mortality rate equals the natural mortality rate. Although published information indicates that relative abundance has been stable in several regions of southern Australia, it is concluded that given its low biological productivity, changed fishing practices leading to increased fishing mortality could quickly put S. megalops at high risk. The hierarchical approach appears particularly useful for assessment of chondrichthyan species in data-limited fisheries. This approach allows for a management response at any level, optimizing research and management efforts by identifying and excluding low-risk species from data intensive assessments.

Nous employons une méthode hiérarchique à trois niveaux pour l'évaluation des risques chez le requin aiguillat (Squalus megalops) afin de vérifier si la méthode s'applique aux espèces de chondrichthyens. Au niveau 1, une évaluation qualitative indique que la seule activité de pêche qui ait un impact modéré ou élevé sur S. megalops est la « pêche de capture » faite par les méthodes du chalut à panneaux, de la seine danoise, du filet maillant et de la palangre automatique. Au niveau 2, une évaluation semi-quantitative considère S. megalops à risque à cause de sa faible productivité biologique et, peut-être, sa susceptibilité à la capture due aux effets cumulatifs des différentes techniques de pêche. Enfin, au niveau 3, une évaluation quantitative montre que la croissance de la population est lente, même si on assume une compensation dépendante de la densité dans laquelle le taux de mortalité due à la pêche est égal au taux de mortalité naturelle. Bien que les informations publiées indiquent que l'abondance relative deS. megalops est stable dans plusieurs régions du sud de l'Australie, nous concluons qu'à cause de sa faible productivité biologique, des changements dans les pratiques de pêche qui mèneraient à une mortalité accrue due à la pêche pourraient placer l'espèce dans une position de grand risque. La méthode hiérarchique semble particulièrement utile pour l'évaluation des espèces de chondrichtyens dans des pêches commerciales pauvres en données. Cette approche permet une réaction de gestion, à divers niveaux, et elle optimise les efforts de recherche et de gestion en identifiant et en excluant les espèces à faible risque des évaluations fondées sur des bases importantes de données.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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