Persistent disturbance by commercial navigation alters the relative abundance of channel-dwelling fishes in a large river

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Abstract:

We provide the first evidence for chronic effects of disturbance by commercial vessels on the spatial distribution and abundance of fishes in the channels of a large river. Most of the world's large rivers are intensively managed to satisfy increasing demands for commercial shipping, but little research has been conducted to identify and alleviate any adverse consequences of commercial navigation. We used a combination of a gradient sampling design incorporating quasicontrol areas with Akaike's information criterion (AIC)-weighted model averaging to estimate effects of disturbances by commercial vessels on fishes in the upper Mississippi River. Species density, which mainly measured species evenness, decreased with increasing disturbance frequency. The most abundant species — gizzard shad (Dorosoma cepedianum) and freshwater drum (Aplodinotus grunniens) — and the less abundant shovelnose sturgeon (Scaphirhynchus platorhynchus) and flathead catfish (Pylodictis olivaris) were seemingly unaffected by traffic disturbance. In contrast, the relative abundance of the toothed herrings (Hiodon spp.), redhorses (Moxostoma spp.), buffaloes (Ictiobus spp.), channel catfish (Ictalurus punctatus), sauger (Sander canadensis), and white bass (Morone chrysops) decreased with increasing traffic in the navigation channel. We hypothesized that the combination of alteration of hydraulic features within navigation channels and rehabilitation of secondary channels might benefit channel-dependent species.

Nous présentons les premières données qui montrent que les navires commerciaux causent des perturbations chroniques de la répartition spatiale et de l'abondance des poissons dans les chenaux d'une grande rivière. La plupart des grandes rivières du globe sont aménagées de façon intensive pour accommoder les besoins grandissants du transport fluvial commercial, mais il y a peu de recherches sur l'identification et la mitigation des conséquences négatives possibles de la navigation commerciale. Afin d'évaluer les effets des perturbations causées par les navires commerciaux sur les poissons du Mississippi supérieur, nous utilisons en combinaison un plan d'échantillonnage des gradients avec des quasi-zones témoins et la pondération moyenne des modèles à l'aide du critère d'information d'Akaike (AIC). La densité des espèces, qui représente surtout l'équitabilité des espèces, diminue en fonction de la fréquence des perturbations. Les espèces les plus abondantes — l'alose à gésier (Dorosoma cepedianum) et le malachigan (Aplodinotus grunniens) — et certaines espèces moins abondantes comme l'esturgeon à museau plat (Scaphirhynchus platorhynchus) et la barbue à tête plate (Pylodictis olivaris) ne sont apparemment par affectées par les perturbations causées par le transport. En revanche, les abondances relatives des laquaiches (Hiodon spp.), des suceurs (Moxostoma spp.), des buffalos (Ictiobus spp.), des barbues de rivière (Ictalurus punctatus), des dorés noirs (Sander canadensis) et des bars blancs (Morone chrysops) diminuent en fonction de l'augmentation du trafic dans les chenaux de navigation. Nous formulons l'hypothèse selon laquelle la combinaison des modifications des caractéristiques hydrauliques dans les chenaux de navigation et de la réhabilitation des chenaux secondaires peut bénéficier aux espèces qui dépendent des chenaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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