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A comparison of species assemblages between drainage systems with and without floodgates: implications for coastal floodplain management

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Coastal floodplains provide essential nursery habitat for a large number of fish and prawn species, many of which are commercially and recreationally important. Human activities in coastal floodplains, such as those associated with agriculture and (or) development, can have detrimental impacts on this nursery function. We examined the potential role of flood mitigation structures, in particular tidal floodgates, in depleting estuarine and inshore fisheries stocks in eastern Australia. We compared species assemblages (abundance and biomass) in reference and gated drainage systems in the Clarence River floodplain (New South Wales, Australia) over a 1-year period. We subsequently determined which environmental variables were associated with the observed patterns in species assemblages. Our results show that abundance, biomass, and assemblages of juvenile fishes and invertebrates differed significantly and consistently between drainage systems with and without floodgates. The major environmental variables of concern in systems with floodgates were (i) presence of a floodgate, (ii) elevated concentrations of nutrients, and (iii) abundance of aquatic weeds. We discuss our findings in light of potential strategies to improve coastal floodplain management for fisheries production purposes.

Les plaines de débordement côtières servent d'habitat essentiel de nursery pour un grand nombre d'espèces de poissons et de crevettes, dont plusieurs ont une importance commerciale ou sportive. Les activités humaines dans les plaines de débordement, telles que celles reliées à l'agriculture et (ou) au développement, peuvent avoir des impacts négatifs sur cette fonction de nursery. Nous examinons le rôle potentiel des structures de mitigation des inondations, en particulier des vannes de marée, dans la réduction des stocks de poissons commerciaux dans les estuaires et les eaux intérieures de l'est de l'Australie. Nous avons comparé les groupes d'espèces (abondance et biomasse) dans des bassins versants témoins et d'autres munis de vannes dans la plaine de débordement de la Clarence (Nouvelle-Galles du Sud, Australie) durant 1 année. Nous avons ensuite identifié les variables du milieu associées aux patterns observés dans les regroupements d'espèces. Nos résultats montrent que l'abondance, la biomasse et les regroupements de jeunes poissons et d'invertébrés diffèrent de manière significative et régulière entre les bassins versants avec et sans vannes. Les principales variables environnementales à surveiller dans les systèmes munis de vannes sont (i) la présence de vannes, (ii) les concentrations élevées de nutriments et (iii) l'abondance de plantes aquatiques nuisibles. Nous discutons de nos résultats dans le contexte des stratégies possibles pour améliorer la gestion des plaines de débordement côtières afin de favoriser la production des pêches commerciales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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