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Altered growth and related physiological responses in juvenile Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) from dietary exposure to polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs)

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A dietary feeding study with polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs) was conducted with juvenile Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) to mimic exposure from urban estuaries during their transition from freshwater to seawater. A significant reduction in mean fish dry weight was observed only for the highest doses; however, analysis of variance (ANOVA) using standard deviations and examination of the cumulative frequency plots revealed high variability among all treatments. The skewed fish weight distribution revealed a large number of small fish in several treatments compared with control fish. Analyses of whole-body lipids and several parameters in blood plasma related to growth and metabolism indicated alterations for most treatments. These results and trends in growth, plasma chemistry, and lipids as a consequence of PAH exposure were similar to those in fish exhibiting starvation, which we have termed "toxicant-induced starvation". Based on these results, we conclude that PAHs are toxic to salmonids at this life stage and the reduction in biomass and lipid stores observed here would have the potential to cause increased mortality for individuals during their first winter.

Nous avons mené une étude d'alimentation diététique avec des hydrocarbures aromatiques polycycliques (PAHs) chez de jeunes saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) afin de mimer leur exposition aux estuaires urbains durant leur transition de l'eau douce vers la mer. Une réduction significative de la masse sèche des poissons s'observe seulement avec les doses les plus élevées; cependant, une analyse de variance (ANOVA), qui utilise les écarts types et qui examine les graphiques de fréquences cumulées, montre qu'il existe une forte variabilité dans tous les traitements expérimentaux. La distribution asymétrique des masses des poissons montre qu'il y a un grand nombre de petits poissons dans plusieurs groupes expérimentaux par comparaison aux groupes témoins. Les analyses des lipides du corps entier et de plusieurs variables du plasma sanguin reliées à la croissance et au métabolisme indiquent qu'il y a des modifications dans la plupart des groupes expérimentaux. Ces résultats et les tendances dans la croissance, la chimie du plasma et les lipides qui se développent à la suite de l'exposition aux PAH font penser aux conditions de poissons qui manquent de nourriture; nous qualifions cet état de « disette provoquée par les produits toxiques ». Sur la foi de ces résultats, nous concluons que les PAHs sont toxiques pour les salmonidés à cette étape de leur vie et que la réduction de biomasse et de réserves lipidiques observée peut potentiellement causer une augmentation de la mortalité individuelle durant leur premier hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-10-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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