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Impaired detection of chemical alarm cues by juvenile wild Atlantic salmon (Salmo salar) in a weakly acidic environment

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Many prey fishes rely on damage-released chemical alarm cues to detect and avoid predators. The ability to use these cues has been shown to confer considerable survival benefits to individuals. While several laboratory studies and a single field study have demonstrated that an ambient pH of 6.0 impairs fishes in their ability to detect these alarm cues, no study had yet compared the response to alarm cue exposures across populations residing in multiple streams of a different acidity level. In our study, we conducted live behavioural observations in five nursery streams, ranging in pH from 5.71 to 7.49 on two age classes (young of the year and parr) of wild juvenile Atlantic salmon (Salmo salar). We aimed to assess if the detection of these chemical alarm cues was constantly dependant on the ambient pH or if variations in the detection occurred among populations of the different streams regardless of the ambient acidity level. Our results demonstrated that salmon present in any acidic stream did not respond to alarm cues, while those in neutral streams exhibited typical alarm responses.

Plusieurs poissons proies utilisent les signaux d'alerte chimiques libérés par les blessures pour détecter et éviter les prédateurs. Il a été démontré que la capacité d'utiliser ces signaux procure aux individus des bénéfices significatifs de survie. Bien que plusieurs études de laboratoire et une seule étude de terrain aient prouvé qu'un pH ambiant de 6,0 compromet la capacité des poissons à percevoir ces signaux d'alerte, aucune recherche n'a encore comparé les réactions à la présence des signaux d'alerte dans une gamme de populations habitant des cours d'eau avec des niveaux différents d'acidité. Dans notre travail, nous avons mené des observations comportementales en nature dans cinq cours d'eau d'élevage dont les pH variaient de 5,71 à 7,49 chez deux classes d'âge (jeunes de l'année et tacons) de jeunes saumons atlantiques (Salmo salar) sauvages. Nous tentons de déterminer si la perception de ces signaux chimiques d'alerte dépend à tout coup du pH ambiant ou s'il existe des variations entre les populations des différents cours d'eau indépendantes des niveaux ambiants d'acidité. Nos résultats démontrent que tous les saumons qui habitent les cours d'eau acides ne réagissent pas aux signaux d'alerte, alors que ceux des cours d'eau neutres montrent des réactions typiques d'alerte.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-10-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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