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Growth and survival of age-0 walleye (Sander vitreus): interactions among walleye size, prey availability, predation, and abiotic factors

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We examined the importance of prey availability, predation, and abiotic factors in determining growth and survival of age-0 walleye (Sander vitreus) across 15 Illinois reservoirs during 7 years. Multiple life stages were examined by stocking walleye at three different size groups: larval (6 mm total length (TL)), small (46 mm TL), and large (100 mm TL). Factors affecting growth and survival of walleye varied depending on walleye size. Growth of small and large walleye increased with benthic invertebrate density. Temperature had a positive effect on larval and small walleye growth but a negative effect on large walleye growth. Prey availability was an important factor for walleye survival across all size groups, whereas temperature affected only larval and large walleye. Juvenile centrarchid density had a negative effect on larval walleye survival, presumably caused by predation. Our best predictive models explained substantial variation in survival for larval (97%), small (57%), and large (83%) walleye. We also explained a high proportion of variation in growth of large (98%), small (55%), and larval (52%) walleye. Our study demonstrates the importance of examining multiple life stages to predict growth and survival and leads to a better understanding of walleye recruitment and recommendations for stocking strategies.

Nous avons examiné l'importance de la disponibilité des proies, de la prédation et des facteurs abiotiques dans la détermination de la croissance et de la survie chez les dorés (Sander vitreus) d'âge 0 dans 15 réservoirs de l'Illinois pendant 7 ans. Nous avons étudié plusieurs stades de vie en empoissonnant avec des dorés de trois classes de taille différentes, des larves (6 mm de longueur totale (TL)), des petits (46 mm TL) et des grands (100 mm TL) dorés. Les facteurs qui affectent la croissance et la survie du doré varient en fonction de la taille des poissons. La croissance des petits et grands dorés augmente en fonction de la densité des invertébrés benthiques. La température a un effet positif sur la croissance des larves et des petits dorés, mais un effet négatif sur la croissance des grands dorés. La disponibilité des proies est un facteur important pour la survie des dorés de toutes tailles, alors que la température n'affecte que les larves et les grands dorés. La densité des jeunes centrarchidés a un effet négatif sur la survie des larves de dorés, probablement à cause de la prédation. Nos meilleurs modèles prédictifs expliquent une partie substantielle de la variation de la survie chez les larves (97 %), les petits (57 %) et les grands (83 %) dorés. Nous pouvons aussi expliquer une forte proportion de la variation de la croissance chez les grands (98 %) et les petits (55 %) dorés et chez les larves (52 %). Notre étude démontre l'importance d'examiner plusieurs stades de vie pour prédire la croissance et la survie; elle apporte une meilleure compréhension du recrutement chez le doré et elle propose des recommandations sur les stratégies d'empoissonnement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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