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Robust digestion and passage rate estimates for hard parts of grey seal (Halichoerus grypus) prey

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Application of digestion correction factors to measurements and counts of fish otoliths and cephalopod beaks recovered from seal scats is required before the size or quantity of prey consumed can be accurately estimated. We carried out 86 feeding trials with seven grey seals (Halichoerus grypus) and 18 prey species to derive estimates of digestion coefficients (to account for partial digestion), recovery rates (to account for complete digestion), and passage rates (to estimate the time between consumption and excretion of an item). Mean digestion coefficients were greatest for sandeel (Ammodytes marinus) and then less for large gadoid, flatfish, and Trisopterus spp. otoliths; and finally squid (Loligo forbesii) beaks. Recovery rates were greatest for squid beaks and then less for large gadoid, Trisopterus spp., flatfish, and sandeel otoliths. Greater than 95% of otoliths and beaks recovered were passed within 4 days (~88 h) of consumption. The large differences in partial and complete digestion rates found among prey species reinforce the importance of obtaining robust estimates of these quantities. Results from this study are the most comprehensive and systematically obtained for any species of pinniped and will allow accurate and precise estimation of the number and size of fish represented by otoliths recovered from grey seal scat samples collected in the wild.

Il est nécessaire de corriger par un facteur qui tient compte de la digestion les mesures et les dénombrements d'otolithes de poissons et de becs de céphalopodes récupérés dans les fèces de phoques pour pouvoir estimer correctement la taille ou le nombre de proies consommées. Nous avons mené 86 essais d'alimentation avec sept phoques gris (Halichoerus grypus) et 18 espèces de proies afin d'obtenir les coefficients de digestion (pour tenir compte de la digestion partielle), les taux de recouvrement (pour tenir compte de la digestion complète) et les taux de passage (pour estimer le temps entre l'ingestion et l'évacuation d'un item). Les coefficients moyens de digestion sont maximaux pour les otolithes de lançons (Ammodytes marinus), ensuite pour ceux de grands gadoïdes, de poissons plats et de Trisopterus spp., enfin pour les becs de calmars (Loligo forbesii). Les taux de récupération sont maximaux pour les becs de calmars, puis pour les otolithes de grands gadoïdes, de Trisopterus spp., de poissons plats et de lançons. Plus de 95 % des otolithes et des becs récupérés ont été évacués en moins de 4 jours (~88 h) après la consommation. Les importantes différences observées dans les taux de digestion partielle et complète entre les diverses espèces de proies soulignent l'importance qu'il y a d'obtenir des estimations robustes de ces valeurs. Les résultats de notre étude représentent les données les plus complètes et celles qui ont été obtenus de la manière la plus systématique chez une espèce de pinnipède; ils permettront des estimations exactes et précises du nombre et de la taille des poissons représentés par les otolithes récupérés dans les échantillons de fèces de phoques gris prélevés en nature.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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