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Density-dependent overwinter survival in young-of-year bluefish (Pomatomus saltatrix)? A new approach for assessing stage-structured survival

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Abstract:

Identifying the life history stages where density-dependent mortality occurs is essential for understanding fish population dynamics. Here we present an approach to evaluate density-dependent survivorship using catch-at-length data on bluefish (Pomatomus saltatrix) from fishery-independent data in the northwest Atlantic, focusing on the stage transition from age-0 to age-1. Abundance indices for each stage were generated by partitioning annual length frequency distributions into catch estimates for individual stages and by using a generalized additive model to standardize survey effort across years. We tested for the existence of density dependence by fitting the data to alternative stage-transition models and using model selection procedures to identify the best-fitting model. We found that that the transition from fall age-0 to age-1 is density dependent and that that significant dampening occurred throughout much of the time series we examined. Estimates of process error were small, suggesting relatively modest variance around the stage-transition model and little interannual variation in survivorship other than that generated by density-dependent effects. Further, we found our conclusions are robust to any potential bias imposed by observation error. We conclude that an improved understanding of bluefish population dynamics might follow from a fuller exploration of the processes dictating overwinter survivorship.

Pour comprendre la dynamique de population des poissons, il est essentiel d'identifier les stades du cycle biologique où il se produit de la mortalité liée à la densité. Nous présentons ici une méthodologie pour évaluer la survie liée à la densité à l'aide de données de captures en fonction de la longueur du tassergal (Pomatomus saltatrix) provenant d'une banque de données indépendante des pêches commerciales dans le nord-ouest de l'Atlantique et concentrées sur la transition de l'âge 0 à l'âge 1. Nous avons généré des indices d'abondance pour chaque stade ens divisant les distributions annuelles de fréquences de longueurs en estimations de captures pour chacun des stades et en utilisant un modèle additif généralisé afin de standardiser les efforts d'inventaire au cours des années. Nous avons testé l'existence de densité-dépendance en ajustant les données à des modèles de rechange de transition de stades et en utilisant des méthodes de sélection de modèles afin de trouver le modèle le mieux ajusté. Nous trouvons que la transition de l'âge 0 à l'automne à l'âge 1 est liée à la densité et qu'il se produit un amortissement significatif sur presque toute la série chronologique examinée. Les estimations des erreurs de processus sont petites, ce qui indique qu'il y a une variance relativement faible dans le modèle de transition des stades et peu de variation dans la survie autre que celle générée par les effets liés à la densité. De plus, nos conclusions sont robustes vis-à-vis toute déformation potentielle imposée par les erreurs d'observation. En conclusion, une exploration plus complète des processus responsables de la survie à l'hiver pourrait aboutir à une meilleure compréhension de la dynamique de population des tassergals.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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