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First-year growth and recruitment of coastal largemouth bass (Micropterus salmoides): spatial patterns unresolved by critical periods along a salinity gradient

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Abstract:

Although critical periods often explain first-year growth and recruitment patterns of young fishes, isolated subpopulations in spatially heterogeneous environments can be influenced by distinct factors, preventing critical periods from explaining growth and recruitment for the overall population. When we explored first-year growth and recruitment variability of largemouth bass (Micropterus salmoides) along an upstream–downstream gradient in the Mobile–Tensaw Delta, Alabama, USA, growth was consistently faster at sites closest to or within brackish habitats in 2002 and 2003, despite different abiotic conditions between years. Energetic content of food consumed by faster-growing fish, particularly those furthest downstream, was greater than that for slower-growing fish. Although the timing of the switch to piscivory did not explain growth differences, the degree of piscivory was important. Hatch date had no influence on growth differences and consequently did not affect fall condition, overwinter survival, or age-1 recruitment. Contrary to several studies in freshwater systems at this latitude, first-winter mortality was neither size-selective nor excessive, and largemouth bass continued to grow through the winter. These results demonstrate that early growth can vary substantially among subpopulations in spatially heterogeneous environments and that these differences are not necessarily explained by the same factors thought to be important for freshwater largemouth bass populations.

Bien que les périodes critiques expliquent souvent les patrons de croissance et de recrutement de la première année chez les jeunes poissons, des sous-populations isolées dans des habitats hétérogènes quant à l'espace peuvent être influencées par des facteurs particuliers, ce qui peut empêcher les périodes critiques d'expliquer la croissance et le recrutement pour la population dans son ensemble. Lorsque nous examinons la variabilité en 2002 et 2003 de la croissance et du recrutement de première année chez l'achigan à grande bouche (Micropterus salmoides) le long d'un gradient de l'amont vers l'aval dans le delta de Mobile–Tensaw, Alabama, É.-U., la croissance est toujours plus rapide dans les sites qui sont situés le plus près des habitats d'eau saumâtre ou qui sont en eau saumâtre, malgré les conditions abiotiques différentes qui prévalent au cours de ces années. Le contenu énergétique de la nourriture consommée par les poissons qui croissent plus vite, particulièrement ceux le plus en aval, est plus élevé que celui des poissons à croissance plus lente. Bien que le moment du passage à l'ichtyophagie n'explique pas les différences dans la croissance, le degré d'ichtyophagie est important. La date de l'éclosion est sans effet sur les différences de croissance et, par conséquent, elle n'affecte pas la condition à l'automne, la survie à l'hiver, ni le recrutement de l'âge 1. Contrairement à ce que démontrent plusieurs études en eau douce aux mêmes latitudes, la mortalité durant le premier hiver n'est ni excessive, ni reliée à la taille; les achigans à grande bouche continuent d'ailleurs à croître durant l'hiver. Ces résultats montrent que la première étape de la croissance peut varier considérablement d'une sous-population à une autre dans les habitats hétérogènes quant à l'espace et que ces différences ne s'expliquent pas nécessairement par les mêmes facteurs que l'on croit importants pour les populations d'eau douce d'achigans à grande bouche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2006/00000063/00000009/art00002
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