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Route selection in a large river during the homing migration of Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha)

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Abstract:

Upstream-migrating adult salmon must make a series of correct navigation and route-selection decisions to successfully locate natal streams. In this field study, we examined factors influencing migration route selections early in the migration of 4361 radio-tagged adult Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) as they moved upstream past dams in the large (~1 km wide) Columbia River. Substantial behavioral differences were observed among 11 conspecific populations, despite largely concurrent migrations. At dams, Chinook salmon generally preferred ladder passage routes adjacent to the shoreline where their natal tributaries entered, and the degree of preference increased as salmon proximity to natal tributaries increased. Columbia River discharge also influenced route choices, explaining some route selection variability. We suggest that salmon detect lateral gradients in orientation cues across the Columbia River channel that are entrained within tributary plumes and that these gradients in cues can persist downstream for tens to hundreds of kilometres. Detection of tributary plumes in large river systems, using olfactory or other navigation cues, may facilitate efficient route selection and optimize energy conservation by long-distance migrants.

Les saumons adultes en migration vers l'amont doivent prendre une série de décisions précises de navigation et de sélection de parcours afin de réussir à trouver leur cours d'eau d'origine. Notre étude de terrain examine les facteurs qui influencent le choix de la route de migration tôt dans le processus chez 4361 saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) adultes munis d'étiquettes radio alors qu'ils se déplacent vers l'amont à travers des barrages dans la partie large (~1 km de largeur) du Columbia. On observe d'importantes différences dans le comportement des 11 populations conspécifiques, même si les migrations sont en grande partie simultanées. Au niveau des barrages, les saumons quinnat préfèrent généralement les routes avec échelles à poissons situées près de la rive sur laquelle aboutit leur tributaire d'origine et cette préférence est d'autant plus grande que les saumons s'approchent de leurs cours d'eau de naissance. Le débit du Columbia affecte aussi le choix des parcours, ce qui explique une partie de la variation de la sélection des routes de migration. Nous émettons l'hypothèse selon laquelle les saumons sont capables de déceler les gradients latéraux de signaux d'orientation en travers du chenal du Columbia; ces signaux se forment dans les panaches de diffusion des tributaires et peuvent persister vers l'aval sur des distances de dizaines ou de centaines de kilometres. La détection des panaches formés par les tributaires dans les grands systèmes fluviaux, par l'intermédiaire de signaux de navigation olfactifs ou autres, peut ainsi faciliter la sélection efficace des parcours et optimiser la conservation d'énergie chez les migrateurs de longue distance.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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