The influence of siting and deterrence methods on seal predation at Atlantic salmon (Salmo salar) farms in Maine, 2001–2003

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Abstract:

We document the nature and frequency of seal predation at Atlantic salmon (Salmo salar) farms in Maine and determine whether the severity of predation is related to the proximity of farms from one another and nearby harbor seal (Phoca vitulina concolor) haul-outs. We surveyed farm managers annually from 2001–2003 to document management techniques, husbandry practices, and predator deterrence methods employed for comparison with the extent of seal predation. Biweekly aerial surveys were conducted between January and March of each year to document harbor seal presence. An empirical estimate from a negative binomial model showed seal predation at farms declined significantly with distance to the nearest haul-out, suggesting that seal predation may be deterred by maximizing the distance between farms and seal haul-outs. Farms located further than 4 km from harbor seal haul-outs experienced minimal losses. At farms located within 4 km of harbor seal haul-outs, seal predation decreased with increasing distance from neighboring farms, indicating that areas where farms are concentrated may be more vulnerable. The regular replacement of primary and secondary cage netting was negatively correlated with seal predation. Finally, this study documents the apparent ineffectiveness of acoustic harassment devices at deterring seal predation.

Nous étudions la nature et la fréquence de la prédation par les phoques dans les élevages de saumons atlantiques (Salmo salar) au Maine et déterminons la relation entre l'importance de la prédation et la proximité des élevages les uns avec les autres et avec les échoueries de phoques communs (Phoca vitulina concolor) des environs. À chaque année en 2001–2003, nous avons interrogé les gestionnaires des élevages afin de connaître leurs techniques d'aména gement, leurs pratiques zootechniques et leurs méthodes de dissuasion des prédateurs et de les relier à l'importance de la prédation par les phoques. Des inventaires aériens à toutes les deux semaines de janvier à mars de chaque année ont permis de déterminer la présence des phoques communs. Une estimation empirique dérivée d'un modèle binomial négatif montre que la prédation par les phoques dans les élevages décline significativement en fonction de la distance de l'échourie la plus proche, ce qui laisse penser que la prédation par les phoques pourrait être découragée en maximisant la distance entre les élevages et les échouries de phoques. Les élevages situés à plus de 4 km des échoueries de phoques communs connaissent des pertes minimales. Dans les élevages situés à moins de 4 km des échouries de phoques communs, la prédation diminue en fonction de la distance avec les élevages voisins, ce qui indique que les aires de concentration des élevages sont plus vulnérables. Il y a une corrélation négative entre le remplacement régulier des grilles primaires et secondaires des cages et la prédation par les phoques. Enfin, notre étude confirme l'inefficacité apparente des appareils de harcèlement acoustique comme moyens de dissuasion de la prédation par les phoques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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