Using thalweg profiling to assess and monitor juvenile salmon (Oncorhynchus spp.) habitat in small streams

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Thalweg profiles are longitudinal profiles of the streambed elevation measured along the deepest portion of the stream. This technique has recently been advocated as a tool to assess and monitor fish habitat in streams because metrics calculated from thalweg profiles can provide useful information on habitat quality, and measurements are both repeatable and independent of stream flow. Relations between thalweg metrics and land use have also been documented. However, a relation between fish abundance and thalweg metrics has not been established. To develop this relation, we surveyed thalweg profiles and sampled juvenile Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) density in 14 reaches of small tributary streams of the upper Yukon River. Chinook salmon density was correlated with three thalweg metrics. Two of these metrics — length in residual pool and mean maximum residual pool depth — provided useful measures of pool extent and quality and useful information on Chinook salmon habitat. Thalweg metrics differed between these undisturbed streams and reaches in streams affected by placer gold mining. These results suggest that thalweg profiling provides a useful tool to assess and monitor fish habitat in small streams.

Les profils des thalwegs sont des profils longitudinaux de l'altitude du lit des cours d'eau mesurée le long de la plus grande profondeur. On a récemment prôné l'utilisation de cette technique comme outil d'évaluation et de surveillance des habitats de poissons dans les cours d'eau, parce que les métriques obtenues à partir des profils des thalwegs peuvent fournir des informations utiles sur la qualité de l'habitat et que ces mesures sont faciles à répéter et indépendantes du débit. On connaît aussi les relations entre les métriques des thalwegs et l'utilisation des terres. Personne n'a cependant établi de relation entre les métriques des thalwegs et l'abondance des poissons. Dans le but de mettre au point une telle relation, nous avons inventorié les profils des thalwegs et les densités de jeunes saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) dans 14 sections de petits tributaires du cours supérieur du fleuve Yukon. Il y a une corrélation entre la densité du saumon chinook et trois métriques des thalwegs. Deux de ces métriques — la longueur des fosses résiduelles et la profondeur maximale moyenne des fosses — fournissent des mesures utiles de l'importance et de la qualité des fosses et des données pratiques sur l'habitat du saumon chinook. Les métriques des thalwegs diffèrent entre ces cours d'eau non perturbés et des sections de cours d'eau affectées par l'exploitation minière de placers aurifères. Nos résultats indiquent que les profils des thalwegs sont un outil commode pour l'évaluation et la surveillance de l'habitat des poissons dans les petits cours d'eau.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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