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Effects of ontogeny, season, and temperature on the swimming performance of juvenile green sturgeon (Acipenser medirostris)

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Abstract:

Because some salmonids show decreased swimming performance (Ucrit) during their parr-smolt transformation, we tested the hypothesis that juvenile anadromous green sturgeon (Acipenser medirostris) decrease Ucrit during their analogous ontogenetic stage. Juvenile green sturgeon (mean age: 98 days) that had not reached seawater tolerance had a positive relationship of Ucrit (cm·s–1) with total length (TL), whereas seawater-tolerant sturgeon (mean age: 150 days) had a negative relationship of Ucrit with TL. This Ucrit decrease was presumably seasonal because a similar-sized group of fish tested later (mean age: 288 days) showed a linear increase in Ucrit with TL. Smaller sturgeon displayed both morphological (larger relative pectoral fin surface areas) and behavioral (rostrum wedging and pectoral fin holding) attributes for station holding in a riverine environment. In a second experiment to test the effects of increased river temperature near the predicted time of downstream migration, Ucrit and heat-shock protein concentrations increased at 24 °C compared with at 19 °C (mean age: 155 days). Thus, although there was evidence for cellular stress, the swimming ability of the fish was not compromised. Therefore, water velocity, temperature, and time of year should be considered in life-stage-specific efforts to manage or protect green sturgeon.

Parce que certains salmonidés accusent une baisse de performance natatoire (Ucrit) durant leur transformation de tacon en saumoneau, nous avons évalué l'hypothèse qui veut que les jeunes esturgeons verts (Acipenser medirostris) anadromes réduisent leur Ucrit durant leur stade ontologique analogue. Les jeunes esturgeons verts (âge moyen de 98 jours) qui n'ont pas encore atteint leur tolérance à l'eau de mer montrent une relation positive entre Ucrit (cm·s–1) et la longueur totale (TL), alors que les esturgeons tolérants à l'eau de mer (âge moyen de 150 jours) ont une relation négative entre Ucrit et TL. Cette réduction d'Ucrit est sans doute saisonnière puisque qu'un groupe de taille semblable testé plus tard (âge moyen de 288 jours) montre une augmentation linéaire d'Ucrit avec TL. Les esturgeons plus petits possèdent des caractéristiques morphologiques (surface relative plus grande des nageoires pectorales) et comportementales (insertion du rostre et position des nageoires pectorales) pour se maintenir sur place dans un environnement de rivière. Dans une seconde expérience d'évaluation des effets d'une augmentation de la température de la rivière près du moment prédit de l'émigration vers l'aval, Ucrit et les concentrations de protéines du choc thermique sont plus élevées à 24 °C qu'à 19 °C (âge moyen de 155 jours). Ainsi, bien qu'il y ait des indices d'un stress cellulaire, la capacité de nage des poissons n'est pas compromise. Il faut donc prendre en considération la vitesse du courant, la température de l'eau et le moment de l'année dans les efforts reliés au stade de vie que l'on fait pour aménager ou protéger l'esturgeon vert.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-06-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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