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Aggregated yield and fishing effort in multispecies fisheries: an empirical analysis

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Abstract:

Many tropical fisheries are inherently of a multispecies nature, with any given type of fishing gear harvesting a wide range of species. Species-aggregated relationships between fishing effort and yield or catch per unit of effort (CPUE) provide important information for the management of such fisheries, as well as insights into ecosystem-level responses to fisheries exploitation. We used a model selection approach to study species-aggregated, yield–effort relationships in spatially replicated, multispecies inland fisheries. Of three alternative models considered, the data strongly supported a sigmoid functional form (Akaike weight 0.95) over the alternative, asymptotic exponential or quadratic (Schaefer) models (Akaike weights 0.03 and 0.02, respectively). The sigmoid form implies the occurrence of an inflexion point in the rising part of the yield–effort curve and no decline in aggregated yield even at the highest effort levels observed. Aggregated CPUE declines steeply near the origin of the effort scale before stabilizing or rising to a local maximum and then declining inversely with further increases in effort. This highly nonlinear response suggests that extreme caution is required when interpreting aggregated CPUE as an indicator of fishing impacts on exploited communities. Further research is required to identify the mechanisms generating the observed relationship.

Plusieurs pêches tropicales sont multispécifiques de nature et tout type d'engin de pêche y récolte une gamme étendue d'espèces. Les relations pour l'ensemble des espèces entre l'effort de pêche et le rendement ou les captures par unité d'effort (CPUE) fournissent des informations importantes pour la gestion de telles pêches, ainsi que des perspectives sur les réactions écosystémiques à l'exploitation par la pêche. Nous utilisons une méthodologie de sélection de modèles afin d'étudier les relations rendement–effort pour l'ensemble des espèces dans des pêches intérieures multispécifiques qui se répètent à l'échelle spatiale. Des trois modèles considérés, les données appuient fortement le choix d'une forme fonctionnelle sigmoïde (pondération d'Akaike de 0,95) plutôt que des modèles de rechange asymptotique exponentiel ou quadratique de Schaefer (poids respectifs d'Akaike de 0,03 et de 0,02). La forme sigmoïde implique l'existence d'un point d'inflexion dans la partie croissante de la courbe rendement–effort et l'absence de déclin du rendement de l'ensemble des espèces même aux niveaux les plus élevés d'effort observés. La CPUE de l'ensemble des espèces décline abruptement près de l'origine de l'échelle des efforts avant de se stabiliser ou de remonter pour atteindre un maximum local, pour ensuite diminuer en fonction inverse des augmentations subséquentes de l'effort. Cette réaction qui est loin d'être linéaire indique qu'il faut être très prudent lorsqu'on interprète la CPUE de l'ensemble des espèces comme indicateur des impacts de la pêche sur les communautés exploitées. Des recherches supplémentaires pourraient identifier les mécanismes responsables de la relation observée.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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