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Threat and decline in fishes: an indicator of marine biodiversity

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Abstract:

Recent policy commitments aim to reduce biodiversity loss and integrate environmental concerns into fisheries management. However, there are few operational indicators for reporting biodiversity trends and judging progress in relation to management objectives. Here we develop a threat indicator based on the population status of a suite of 23 North Sea fishes from 1982 to 2001 estimated using World Conservation Union (IUCN) Red List decline criteria. The composite indicator was calculated from the weighted average of the threat scores of individual species in each year and varies from 0 to 3, where a score of 3 is equivalent to each species qualifying as "critically endangered". The proportion of threatened fishes, their degree of threat, and the composite indicator value increased steadily over time. The composite indicator value has been >1 since the late 1990s, equivalent to all species meeting the "vulnerable" criterion. A suitable reference trajectory, consistent with the World Summit on Sustainable Development commitment to "achieve by 2010 a significant reduction of the current rate of biodiversity loss" would be a significant reduction in the rate of increase in this indicator before 2010, a limit reference point could be 1 (all species vulnerable) and a target reference point could be 0 (no threatened species).

Les engagements récents de la politique de gestion des pêches visent à réduire la perte de biodiversité et à intégrer les préoccupations environnementales dans la gestion. Il existe cependant peu d'indicateurs opérationnels pour décrire les tendances de la biodiversité et pour juger des progrès en fonction des objectifs de gestion. Nous développons ici un indicateur de menace basé sur le statut démographique d'une série de 23 poissons de la mer du Nord de 1982–2001 et estimé à partir des critères de déclin de la liste rouge de l'Union internationale de la conservation de la nature (IUCN). L'indicateur composé se calcule à partir des moyennes pondérées des valeurs de la menace pour chaque espèce individuelle pour chaque année et varie de 0–3; une valeur de 3 équivaut à chacune des espèces atteignant les critères de classification d'espèce gravement menacée. La proportion d'espèces en danger, le degré de menace contre elles et les valeurs de l'indicateur composé augmentent régulièrement au cours des années. L'indicateur composé a atteint une valeur >1 depuis la fin des années 1990, ce qui équivaut à toutes les espèces ayant atteint les critères de classification d'espèce vulnérable. Une trajectoire de référence appropriée, en accord avec les engagements du Sommet mondial sur le développement durable d’« atteindre avant 2010 une réduction significative du taux actuel de perte de biodiversité », serait une réduction significative du taux de croissance de cet indicateur avant 2010; un point de référence limite pourrait être une valeur de 1 (toutes les espèces vulnérables) et un point de référence cible pourrait être 0 (aucune espèce menacée).

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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