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Incorporating parameter uncertainty into evaluation of spawning habitat limitations on Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) populations

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Abstract:

Incorporating parameter uncertainty into a Monte Carlo procedure for estimating spawning habitat capacity helped determine that spawning habitat availability is unlikely to limit recovery of six populations of Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) in Puget Sound. Spawner capacity estimates spanned up to four orders of magnitude, yet there was virtually no overlap of distributions of capacity estimates with distributions of current spawner abundance (<0.2% overlap), except for the Suiattle River population (51% overlap). Empirical distributions of input parameters contained several important sources of uncertainty, insuring reasonably wide distributions of capacity estimates. The most defensible ranges of input parameters tended to produce conservative capacity estimates, indicating that increased model accuracy would only strengthen our conclusion that spawning habitat is not a constraint on these populations. There are insufficient data with which to develop parameter distributions that better represent historical capacity, which would certainly be higher than our estimates. Our results suggest that factors other than spawning capacity limit population size and that recovery efforts for Skagit River Chinook salmon need not focus on spawning habitat restoration.

L'incorporation de l'incertitude des paramètres dans une procédure de Monte Carlo pour estimer la capacité de l'habitat de fraye a contribué à déterminer que la disponibilité de l'habitat ne limite vraisemblablement pas le rétablissement de six populations de saumons quinnat (Oncorhynchus tshawytscha) dans le détroit de Puget. Les estimations de capacité des reproducteurs s'étendent sur jusqu'à quatre ordres de grandeur, sans qu'il y ait virtuellement de chevauchement entre les estimations de capacité et les répartitions des abondances actuelles de reproducteurs (<0,2 % de chevauchement), sauf dans la population de la Suiattle (51 % de chevauchement). Les distributions empiriques des variables d'entrée contiennent plusieurs sources importantes d'incertitude, ce qui produit des distributions raisonnablement étendues des estimations de capacité. Les étendues les plus défendables des variables d'entrée ont tendance à générer des estimations de capacité conservatrices; cela indique qu'une précision accrue du modèle ne ferait que renforcer notre conclusion que l'habitat de fraye ne constitue pas une contrainte pour ces populations. Il n'existe pas assez de données pour produire une distribution de variables qui permettrait de mieux représenter la capacité de l'habitat dans le passé, qui serait certainement plus élevée que dans nos estimations. Nos résultats laissent croire que ce sont des facteurs autres que la capacité de fraye qui limitent la taille des populations et que les efforts de rétablissement des saumons quinnat de la Skagit ne doivent pas se concentrer seulement sur la restauration de l'habitat de fraye.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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