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Comment on "Fishing and the impact of marine reserves in a variable environment"

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Rodwell and Roberts (Can. J. Fish. Aquat. Sci. 61: 2053–2068 (2004)) use a discrete time simulation model to investigate the impact of marine reserves on catch and biomass levels in a fishery regulated by total catch quotas. They show that the probability of achieving various probabilistic biomass reference point targets is greater with reserves than without reserves under equal nonreserve exploitation rates. However, they compare management performance on the basis of exploitation rates of the nonreserve biomass rather than average yields (i.e., not using the same overall exploitation rate for the population as a whole). What Rodwell and Roberts fail to show is that with their model all of the reference point targets can be achieved with a higher level of catch without a reserve than with a reserve. For any given level of mean catch at or below maximum sustainable yield, management without a marine reserve leads to a higher average biomass and lower variation in catch than management with a reserve. In summary, the specific model and parameters used by Rodwell and Roberts fail to show any comparative advantage of marine reserves in a quota-managed fishery.

Rodwell et Roberts (J. Can. Sci. Halieutiques Aquat. 61: 2053-2068 (2004)) utilisent un modèle de simulation temporel discret pour déterminer l'impact de réserves marines sur les niveaux de capture et de biomasse dans une pêche commerciale contrôlée par des quotas de captures totales. Ils montrent que la probabilité d'atteindre comme cible divers points de référence probabilistes de biomasse est plus grande lorsqu'il y a des réserves que lorsqu'il n'y en a pas, avec des taux égaux d'exploitation en l'absence de réserves. Ils comparent cependant la performance de gestion d'après les taux d'exploitation de la biomasse en l'absence de réserves plutôt que d'après les rendements moyens (c'est-à-dire en n'utilisant pas le même taux global d'exploitation pour l'ensemble de la population). Ce que Rodwell et Roberts ne montrent pas c'est qu'avec leur modèle tous les points de référence ciblés peuvent être atteints avec un niveau de capture plus élevé sans réserve qu'avec une réserve. Pour tout niveau de capture moyenne égal ou inférieur aux rendement soutenable maximal, une gestion sans réserve marine mène à une biomasse moyenne supérieure et à une variation moindre des captures qu'en présence d'une réserve. En résumé, le modèle et les paramètres spécifiques utilisés par Rodwell et Roberts ne permettent pas de démontrer un avantage comparatif quelconque des réserves marines dans une pêche commerciale gérée par quotas.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Discussion

Publication date: 2006-05-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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