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Physiological and energetic correlates of en route mortality for abnormally early migrating adult sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) in the Thompson River, British Columbia

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Abstract:

Since 1995, large segments of the late-run sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) stock complex from the Fraser River, British Columbia, Canada, have been initiating spawning migrations several weeks earlier than normal. Most aberrant migrants die before spawning. To evaluate the mechanisms underlying the mortality, we intercepted late-run sockeye salmon of the Adams–Shuswap stock complex halfway along their freshwater migration (i.e., in the Thompson River Canyon situated 270 km from the Fraser estuary), nonlethally assessed physiological and energetic status, and tracked individuals using gastrically inserted radio transmitters. Aberrant migrants that resumed their migration but failed to reach the spawning grounds had lower gross somatic energy, higher average migration ground speeds, higher plasma osmolality, and higher levels of plasma reproductive hormones than those that reached the spawning grounds. Fish surgically fitted with electromyogram radio transmitters did not continue their migration and fell downstream. These fish displayed excessive bleeding during transmitter implantation, an unusual phenomenon that likely contributed to the fish's inability to resume migration. Blood clotting time decreased steadily throughout the migration period. Collectively, these data implicate a combination of energy depletion, premature reproductive development, and blood loss from wounds as potential contributors to mortality in early migrating late-run sockeye.

Depuis 1995, des fractions importantes du complexe de stocks à migration tardive du saumon rouge (Oncorhynchus nerka) du Fraser, Colombie-Britannique, Canada, se sont mises à commencer leur migration de fraye plusieurs semaines en avance de la période normale. La plupart des migrateurs aberrants meurent avant de frayer. Afin d'élucider les mécanismes qui expliquent cette mortalité, nous avons intercepté des saumons rouges à migration tardive du complexe de stocks Adams–Shuswap (c.-à-d., dans le canyon de la rivière Thompson à 270 km en aval de l'estuaire du Fraser) au milieu de leur migration d'eau douce; nous avons évalué leurs statuts physiologique et énergétique au moyen de méthodes non létales et suivi des individus à l'aide d'émetteurs radio introduits dans l'estomac. Les migrateurs aberrants qui reprennent leur migration mais qui n'atteignent pas les sites de fraye ont une énergie somatique brute plus faible que ceux qui les atteignent; ils ont aussi une vitesse au sol moyenne de migration plus grande, une osmolalité plasmatique plus élevée et des concentrations plasmatiques d'hormones reproductives plus fortes. Les poissons munis par chirurgie d'émetteurs radio à électromyogrammes n'ont pas poursuivi leur migration et ont dérivé vers l'aval. Ces poissons subissent une hémorragie excessive au moment de l'implantation de l'émetteur, un phénomène inhabituel qui a sans doute contribué à leur incapacité à reprendre la migration. Le temps requis pour la coagulation du sang diminue constamment durant la période de migration. Dans leur ensemble, ces données font intervenir une combinaison d'épuisement énergétique, de développement reproductif prématuré et de perte de sang par les blessures comme causes possibles de la mortalité chez les saumons précoces du groupe de migration tardive.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-05-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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