Effects of low-head barriers on stream fishes: taxonomic affiliations and morphological correlates of sensitive species

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Low-head barriers used in the control of parasitic sea lamprey (Petromyzon marinus) in the basin of the Laurentian Great Lakes can alter the richness and composition of nontarget fishes in tributary streams. Identification of taxa sensitive to these barriers is an important step toward mitigating these effects. Upstream–downstream distributions of fishes in 24 pairs of barrier and reference streams from throughout the basin were estimated using electrofishing surveys. For 48 common species from 34 genera and 12 taxonomic families, 8–19 species, 5–16 genera, and 2–7 families showed evidence of being sensitive to barriers, with the variation in number depending on the statistical measure applied. Barriers did not differentially affect species from certain genera or families, nor did they affect species of certain body form. Therefore, taxonomic affiliation and swimming morphology are not useful for predicting sensitivity to barriers for fishes that co-occurred with sea lampreys but were not sampled adequately by our survey. Our estimates of sensitivity will help fisheries managers make sound, defensible decisions regarding the construction, modification (for fish passage), and removal of small, in-stream barriers.

Les barrières de faible hauteur utilisées pour le contrôle de la grande lamproie marine (Petromyzon marinus) parasite dans le bassin versant des Grands Lacs laurentiens peuvent modifier la richesse et la composition des peuplements de poissons non ciblées dans les cours d'eau tributaires. L'identification des taxons vulnérables à la présence de ces barrières est une étape importante vers la mitigation de ces effets. Des inventaires à la pêche électrique nous ont servi à estimer la répartition amont-aval des poissons dans 24 paires de cours d'eau (l'un avec barrière, le second servant de témoin) répartis dans l'ensemble du bassin. Sur un total de 48 espèces communes appartenant à 34 genres et 12 familles taxonomiques, 8–19 espèces, 5–16 genres et 2–7 familles montrent une sensibilité aux barrières; la variation des nombres dépend de la mesure statistique utilisée. Les barrières n'affectent pas de façon différente les espèces de certains genres ou familles ou d'une forme de corps particulière. Ainsi, l'affiliation taxonomique et la morphologie reliée à la nage ne sont pas des variables utiles pour prédire la sensibilité aux barrières chez les poissons qui cohabitent avec la grande lamproie et qui n'ont pas été échantillonnés adéquatement dans notre inventaire. Nos estimations de sensibilité vont aider les gestionnaires de la pêche à arriver à des décisions solides et défendables au sujet de la construction, de la modification (pour laisser passer les poissons) et l'élimination des petites barrières érigées dans les cours d'eau.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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