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Size-structured patterns of piscivory of the longfin inshore squid (Loligo pealeii) in the mid-Atlantic continental shelf ecosystem

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Abstract:

The longfin inshore squid (Loligo pealeii) dominates the landings in the USA mid-Atlantic continental shelf region, yet the potential ecological effects of harvesting this species are not known. Because squid feed on a wide variety of prey items, including juvenile stages of commercially important fish species, a full exploration on the predatory role of squid in this ecosystem is warranted. We examined the seasonal diet contents of L. pealeii and evaluated the importance of size constraints in governing patterns of piscivory. Our analyses showed that piscivory was dictated by size constraints, with larger squid demonstrating higher rates of piscivory than small squid. Squid were piscivorous at smaller sizes in the winter and spring than during the summer and autumn. Also, the frequency of piscivory was highest during the winter and spring, coincident with the time period when the number of vulnerable prey species was greatest. Our findings suggest that the frequency and intensity of piscivory are likely to be related to the duration of time that prey are vulnerable to predation, which in turn is dictated by the relative body sizes of L. pealeii and juvenile fishes.

Le calmar totam (Loligo pealeii) prédomine dans les débarquements dans la région de la plate-forme continentale de l'Atlantique moyen aux É.-U.; cependant, les effets écologiques potentiels de la récolte de cette espèce sont inconnus. Il est nécessaire d'explorer à fond le rôle de prédateur des calmars dans cet écosystème, parce que ceux-ci utilisent une gamme étendue de proies, y compris les jeunes stades de poissons d'importance commerciale. Nous avons analysé la composition du régime alimentaire de L. pealeii en fonction des saisons et évalué l'importance des contraintes reliées à la taille dans l'établissement des patrons d'ichtyophagie. Nos analyses montrent que l'ichtyophagie est contrôlée par des contraintes reliées à la taille et que les calmars de plus grande taille ont des taux d'ichtyophagie plus importants que les petits calmars. Les calmars deviennent ichtyophages à des tailles plus faibles en hiver et au printemps qu'en été et en automne. De plus, la fréquence de l'ichtyophagie est plus élevée en hiver et au printemps, ce qui coïncide avec la période pendant laquelle le nombre d'espèces de proies vulnérables est le plus grand. Dans leur ensemble, nos résultats indiquent que la fréquence et l'intensité de l'ichtyophagie sont susceptibles d'être reliées à la durée de la période de vulnérabilité des proies à la prédation, elle-même déterminée par les tailles corporelles relatives de L. pealeii et des jeunes poissons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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