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Incentive-based approaches to sustainable fisheries

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The failures of traditional target-species management have led many to propose an ecosystem approach to fisheries to promote sustainability. The ecosystem approach is necessary, especially to account for fishery–ecosystem interactions, but by itself is not sufficient to address two important factors contributing to unsustainable fisheries: inappropriate incentives bearing on fishers and the ineffective governance that frequently exists in commercial, developed fisheries managed primarily by total-harvest limits and input controls. We contend that much greater emphasis must be placed on fisher motivation when managing fisheries. Using evidence from more than a dozen natural experiments in commercial fisheries, we argue that incentive-based approaches that better specify community and individual harvest or territorial rights and price ecosystem services and that are coupled with public research, monitoring, and effective oversight promote sustainable fisheries.

Les échecs des aménagements traditionnels centrés sur les espèces-cibles ont incité plusieurs chercheurs à proposer des approches halieutiques basées sur les écosystèmes pour favoriser les pêches durables. L'approche écosystémique est nécessaire, en particulier, pour tenir compte des interactions pêche–écosystème; elle ne suffit pas, cependant, par elle-même pour régler deux facteurs importants qui contribuent à rendre les pêches non durables : les incitations insuffisantes pour les pêcheurs et la gestion inefficace souvent présente dans les pêches commerciales développées qui sont régies principalement par des limites à la récolte totale et par des contrôles d'entrée. Nous croyons qu'on doit mettre beaucoup plus l'accent sur la motivation des pêcheurs dans la gestion de la pêche. En utilisant des données provenant de plus d'une douzaine d'expériences naturelles de pêche commerciale, nous cherchons à démontrer que des approches fondées sur les incitations qui précisent mieux la communauté, les récoltes individuelles et les droits territoriaux et qui évaluent aussi financièrement les services de l'écosystème, couplées avec de la recherche gouvernementale, de la surveillance et de la gestion efficace, promeuvent les pêches commerciales durables.

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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