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Information needs for assessing critical habitat of freshwater fish

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Abstract:

The core assumptions of critical habitat designation are a positive relationship between habitat and population size and that a minimum habitat area is required to meet a recovery target. Effects of habitat on population limitation scale from (i) effects on performance of individuals (growth, survival, fecundity) within a life history stage, to (ii) limitation of populations by habitats associated with specific life history stages, and (iii) larger-scale habitat structure required for metapopulation persistence. The minimum subset of habitats required to achieve a recovery target will depend on the extent, quality, and spatial configuration of habitats available to sequential life history stages. Although populations may be limited by available habitat for a single life history stage, altering habitat quality for subsequent stages will also affect individual survival and population size, providing multiple leverage points within a life history for habitat management to achieve recovery targets. When habitat-explicit demographic data are lacking, consequences of uncertainty in critical habitat assessment need to be explicit, and research should focus on identifying habitats most likely to be limiting based on species biology.

Les présuppositions fondamentales qui sous-tendent la désignation des habitats critiques sont l'existence d'une relation positive entre l'habitat et la taille de la population et la nécessité d'un habitat minimal afin de pouvoir atteindre un objectif de récupération. À différentes échelles, les effets de l'habitat sur la limitation des populations vont (i) d'effets sur la performance individuelle (croissance, survie, fécondité) pendant une étape particulière du cycle, à (ii) la limitation des populations par des habitats spécifiques à certaines étapes du cycle et finalement à (iii) la nécessité d'une structure d'habitat à plus grande échelle pour la persistance de la métapopulation. Le sous-ensemble minimal d'habitats requis pour atteindre un objectif de récupération va dépendre de l'étendue, de la qualité et de la configuration spatiale des habitats disponibles aux étapes successives du cycle. Bien que les populations puissent être limitées par la disponibilité d'habitats à une seule étape de leur cycle, une modification de la qualité de l'habitat pour les étapes subséquentes affectera aussi la survie individuelle et la taille de la population, ce qui fournit de multiples points d'intervention au cours d'un cycle biologique pour atteindre les objectifs de récupération par l'aménagement des habitats. Lorsqu'il n'existe pas de données démographiques spécifiques aux habitats, il faut que les conséquences de l'incertitude dans l'évaluation des habitats critiques soit explicite; la recherche devrait alors se concentrer sur l'identification des habitats qui sont les plus susceptibles d'être limitants d'après la biologie de l'espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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