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Rapid food web recovery in response to removal of an introduced apex predator

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Abstract:

Non-native species have increased extinction rates, decreased diversity, altered organism distributions, and constrained ecosystem functioning in native aquatic and terrestrial communities. Although widespread fish introductions have dramatically altered fish communities in north temperate lakes, restoration of native fish communities has been rarely accomplished. This study evaluated a native fish community restoration using a stable isotope based metric. Stable isotopes from a native apex predator (lake trout (Salvelinus namaycush)) were used to measure food web changes following removal of a dominant non-native apex predator (smallmouth bass (Micropterus dolomieu)). Prior to bass removal, lake trout consumed primarily invertebrates. Within 2 years of the initiation of an experimental removal effort, lake trout 13C values
(–25.9‰ to –24.9‰) and trophic position (3.5–3.9) increased, reflecting a switch to prey fish consumption that was supported by stomach contents analyses. Here, we show the rapid reestablishment of food web linkages within a native fish community in response to changes in principal energy sources and trophic position of a native apex predator along with the ability to quantify the extent of these changes.

Les espèces non indigènes accroissent les taux d'extinction, réduisent la diversité, modifient la répartition des organismes et gênent le fonctionnement des écosystèmes des communautés indigènes aquatiques et terrestres. Bien que les introductions répandues de poissons aient modifié de façon très sérieuse les communautés de poissons des lacs nordiques tempérés, on a rarement réussi à rétablir les peuplements indigènes de poissons. Notre étude évalue la restauration d'un peuplement indigène de poissons à l'aide d'une métrique basée sur les isotopes stables. Les isotopes stables d'un prédateur du sommet du réseau alimentaire (le touladi, Salvelinus namaycush) nous servent à mesurer les changements dans le réseau après l'élimination d'un prédateur supérieur dominant non indigène (l'achigan à petite bouche, Micropterus dolomieu). Avant le retrait des achigans, les touladis consommaient surtout des invertébrés. En moins de deux ans après le début de l'expérience de retrait expérimental, il y a eu une augmentation des valeurs de 13C (–25,9‰ à –24,9‰) et de la position trophique (3,5–3,9) chez le touladi qui reflète un passage à la consommation de poissons comme proies, ce qui est confirmé par les analyses des contenus stomacaux. Nous montrons ici un rétablissement rapide des liens du réseau alimentaire dans un peuplement de poissons indigènes en réaction à des changements des principales sources d'énergie et de la position trophique d'un prédateur supérieur indigène. Nous avons aussi pu évaluer quantitativement l'importance de ces changements. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2006/00000063/00000003/art00009
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