Characterizing north temperate lake littoral fish assemblages: a comparison between distance sampling and minnow traps

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To determine which sampling method may be best employed to monitor changes in fish species composition in littoral areas of small north temperate lakes (≤50 ha), data were collected using distance sampling, based on the line transect method, and a traditional fish sampling method of baited minnow traps. These methods were independently biased in terms of their estimates of species presence and abundance. However, analyses of fish community structure indicated that minnow trap data alone provided a better measure of community structure than did distance sampling data alone. Distance sampling, although a powerful tool in estimating population density, is hindered by a multitude of environmental variables that do not preclude the use of minnow traps. Lakes with clear water containing few species with abundant individuals are best suited for distance sampling. Minnow traps proved to be a fast, efficacious sampling method capable of fairly accurately defining the littoral small-fish community structure in most lakes sampled. These traps are a reliable method for monitoring presence or absence and relative abundance of small-bodied fish species in north temperate lakes. However, the combination of minnow traps and some form of visual sampling will help to ensure that all species are detected in small north temperate lakes.

Afin de déterminer quelle méthode d'échantillonnage convient le mieux pour suivre les changements de composition en espèces des poissons de la zone littorale de petits (≤50 ha) lacs tempérés boréaux, nous avons rassemblé des données selon un échantillonnage des distances, une méthode de transect linéaire et une méthode traditionnelle d'échantillonnage de poissons à l'aide de nasses à ménés munies d'appâts. Ces méthodes comportent toutes des erreurs d'estimation de la présence et de l'abondance des espèces. Cependant, l'analyse de la structure de communauté des poissons indique que les données provenant des nasses à ménés seules fournissent une meilleure mesure de la structure de communauté que les seules données de l'échantillonnage des distances. L'échantillonnage des distances, bien qu'un outil puissant pour l'estimation de densité des populations, est affecté par une multitude de variables environnementales qui n'empêchent cependant pas l'utilisation des nasses à ménés. Les lacs à eau claire contenant un petit nombre d'espèces abondantes conviennent mieux à l'échantillonnage des distances. L'utilisation des nasses à ménés s'est avérée être une méthode rapide et efficace d'échantillonnage qui permet de définir assez précisément la structure de communauté des poissons de petite taille dans la plupart des lacs étudiés; c'est une méthode fiable pour suivre l'évolution de la présence ou l'absence et de l'abondance relative des espèces de poissons à corps de petite taille dans les lacs tempérés boréaux. Cependant, la combinaison de l'utilisation de nasses à ménés et d'une forme quelconque d'échantillonnage visuel permet d'assurer que toutes les espèces sont recensées dans les petits lacs tempérés nordiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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