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Improving the definition of fishing effort for important European fleets by accounting for the skipper effect

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The scope of this paper is to quantify, for a wide selection of European fisheries, fishing tactics and strategies and to evaluate the benefits of adjusting the definition of fishing effort using these elements. Fishing tactics and strategies were identified by métiers choices and a series of indices. These indices have been derived to reflect shifts in tactics (within a fishing trip) and in strategies (within a year). The Shannon–Wiener spatial diversity indices of fishing tactics (FT_SW) and strategies (YE_SW) had the greatest impact on catch rates. In particular, FT_SW was always negatively correlated to catch rates. One may anticipate that during a fishing trip, vessels with high FT_SW have been searching fish aggregations for a long time, while vessels with low FT_SW have been more efficient in finding these aggregations. The linkage between YE_SW and catch rates was of a more complex nature. Adjusting fishing effort by means of (i) the métier effect and (ii) the indices of tactics and strategies generally led to a substantial gain in the precision of the relationship between fishing mortality and fishing effort.

L'objectif de cette étude est de quantifier, pour une large sélection de pêcheries européennes, les tactiques et stratégies de pêche, et d'évaluer dans quelle mesure ces éléments peuvent être utilisés pour mieux ajuster l'effort de pêche. Les tactiques et stratégies de pêche ont été identifiées par les choix de métiers et une série d'indices. Ces indices ont été calculés pour quantifier les changements de tactique (au cours d'une marée) et de stratégie (au cours d'une année). Les indices de Shannon–Wiener décrivant la distribution spatiale de l'effort de pêche au cours d'une marée (FT_SW) et d'une année (YE_SW) ont eu l'effet le plus important sur les taux de capture. En particulier, FT_SW était négativement corrélé aux taux de capture pour tous les cas d'étude. Ce résultat était prévisible. Au cours d'une marée, les bateaux caractérisés par un FT_SW élevé ont vraisemblablement cherché les agrégations de poisson pendant une longue période, tandis que les bateaux caractérisés par un faible FT_SW auront été plus efficaces pour localiser ces agrégations. Le lien entre YE_SW et les taux de capture était d'une nature plus complexe. L'ajustement de l'effort au moyen, (i) de l'effet métier et, (ii) des indices de tactique et de stratégie, conduit généralement à un gain substantiel de précision de la relation entre effort de pêche et mortalité par la pêche.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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