Effects of reservoir connectivity on stream fish assemblages in the Great Plains

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Abstract:

The upstream effects of reservoirs on stream fish assemblages were highly localized in 3rd- through 5th-order streams in the Great Plains, USA. Streams that differed in connectivity to reservoirs were sampled at their confluences with a river or reservoir and between the confluence and the stream's origin. Sites at confluences had higher total, nonnative, and reservoir species richness than middle sites. Variability in fish assemblage structure upstream of reservoirs was influenced by catchment area, stream size, gradient, and reservoir connectivity. Confluence sites connected to reservoirs were correctly classified based on the presence of red shiners (Cyprinella lutrensis) and bluntnose minnows (Pimephales notatus) and the absence of sand shiners (Notropis stramineus); middle sites on connected streams were classified by the absence of redfin shiners (Lythrurus umbratilis). Intensive sampling across pool habitats within two streams isolated by a reservoir indicated that abundance of common reservoir species was related to pool size, turbidity, and canopy cover, but not proximity to the reservoir. These data suggest that streams connected to reservoirs can maintain diverse native fish communities with minimal invasions by reservoir-dwelling species, but a fraction of the community either has been lost or occurs at low abundance (e.g., sand shiners and redfin shiners).

Les effets de la présence de réservoirs sur les peuplements de poissons d'eau courante de l'amont sont très ponctuels dans des cours d'eau de 3e à 5e ordre dans les Grandes Plaines des É.-U. Nous avons échantillonné des cours d'eau ayant des connectivités diverses avec des réservoirs à leur point de confluence avec une rivière ou un réservoir et entre la confluence et l'origine du cours d'eau. Les sites de confluence ont une richesse en espèces plus élevée que les sites intermédiaires, en ce qui concerne les nombres totaux d'espèces, d'espèces non indigènes et d'espèces de réservoir. La variabilité dans la structure des peuplements de poissons en amont des réservoirs est influencée par la surface du bassin versant, la taille du cours d'eau, la pente et la connectivité au réservoir. Les sites de confluences rattachés aux réservoirs sont classifiés correctement par la présence de l'ide américain à nageoires rouges (Cyprinella lutrensis) et du ventre-pourri (Pimephales notatus) et par l'absence du méné paille (Notropis stramineus); les sites intermédiaires des cours d'eau rattachés aux réservoirs sont classifiés correctement par l'absence du méné d'ombre (Lithrurus umbratilis). Un échantillonnage soutenu dans les habitats de fosses dans deux cours d'eau isolés par un réservoir indique que l'abondance des espèces communes du réservoir est fonction de la taille des fosses, de la turbidité et de la couverture de la canopée, mais non de la proximité du réservoir. Ces données laissent croire que les cours d'eau rattachés aux réservoirs peuvent contenir des peuplements diversifiés de poissons indigènes avec des invasions minimales de poissons provenant des réservoirs; néanmoins, une fraction du peuplement peut être perdue ou se maintenir à de faibles densités; c'est le cas, par exemple du méné paille et de l'ide américain à nageoires rouges.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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