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An evaluation of the Clearwater River supplementation program in western Washington

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This paper presents preliminary results of a study to evaluate the potential utility of supplementation of natural origin coho salmon (Oncorhynchus kisutch) on the Clearwater River, a tributary of the Queets River in western Washington. The study, initiated in 1984, involves the collection of natural origin brood stock, rearing in a combination of hatchery and natural environments, and volitional releases, combined with marking and sampling of natural origin fish. Primary findings relative to five essential research questions of this study concluded that (i) smolts from supplementation returned at a lower rate than natural smolts; (ii) the reproductive efficiency (spawner to spawner) of fish taken for supplementation was higher than that for fish allowed to spawn naturally; (iii) supplemental fish successfully reproduced and the combined supplemental–natural spawning population had a high productivity; (iv) supplementation did not appear to have affected the overall reproductive performance of the population for the duration of the project; and (v) supplementation increased the overall spawner return on the Clearwater River and is required to maximize adult production, unless conditions in both freshwater and ocean environments are optimal.

Nous présentons les résultats préliminaires d'une évaluation de l'utilité potentielle des empoissonnements d'appoint de saumons coho (Oncorhynchus kisutch) d'origine naturelle dans la rivière Clearwater, un tributaire de la Queets dans l'ouest du Washington. Cette étude, initiée en 1984, implique la récolte d'un stock reproducteur d'origine naturelle, l'élevage dans une combinaison de conditions de pisciculture et de conditions naturelles et des remises à l'eau volontaires, avec en plus le marquage et l'échantillonnage des poissons d'origine naturelle. Les principaux résultats de l'étude concernant cinq questions fondamentales de recherche sont les suivants: (i) les saumoneaux issus des empoissonnements d'appoint ont un taux de retour inférieur à celui des saumoneaux naturels; (ii) l'efficacité reproductive (de reproducteur à reproducteur) des poissons récoltés pour l'empoissonnement est plus grande que celle des poissons qui ont pu se reproduire naturellement; (iii) les poissons ajoutés lors des empoissonnements se reproduisent avec succès et la population combinée des reproducteurs naturels et ajoutés a une forte productivité; (iv) l'empoissonnement d'appoint ne semble pas affecter la performance reproductive globale de la population dans le cadre de ce projet et (v) l'empoisonnement d'appoint accroît le retour global de reproducteurs dans la Clearwater et il est nécessaire pour maximiser la production des adultes, à moins que les conditions à la fois dans les milieux d'eau douce et de mer ne soient optimales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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