Fish predation and trapping for rusty crayfish (Orconectes rusticus) control: a whole-lake experiment

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Improved methods are needed for the prevention and control of invasive species. We investigated the potential to control a rusty crayfish (Orconectes rusticus) population in an isolated lake in northern Wisconsin by trapping adult crayfish and restricting fishing, thereby increasing fish populations and predation on small crayfish. Over a 3 year period, traps and predatory fishes removed substantial portions of the rusty crayfish population. We used an age-structured population model to determine which removal method had the largest effect on crayfish population growth rates. Because more crayfish were vulnerable to and removed by fish predation than by trapping, fish predation caused a larger decline in the population growth rate. However, trapping removed crayfish with the highest reproductive value and caused the largest decline in population growth rate per individual crayfish removed. Consideration of density-dependent responses to removal is necessary to predict long-term effects on rusty crayfish population dynamics. Nonetheless, our results suggest that the combination of trapping and fish predation can control established rusty crayfish populations and deserves further consideration for management.

Il est nécessaire d'améliorer les méthodes de prévention et de contrôle des invasions d'espèces. Nous avons évalué le potentiel d'une méthode de contrôle d'une population de l'écrevisse américaine (Orconectes rusticus) dans un lac isolé du nord du Wisconsin en piégeant les écrevisses adultes et en limitant la pêche, augmentant ainsi les populations de poissons et la prédation sur les petites écrevisses. Sur une période de 3 ans, le piégeage et la prédation par les poissons ont éliminé un pourcentage important de la population d'écrevisses américaines. Un modèle démographique structuré en fonction de l'âge a servi à déterminer quelle méthode de retrait a le plus d'effet sur les taux de croissance de la population d'écrevisses. Parce que les écrevisses sont plus vulnérables à la prédation par les poissons qu'au piégeage et que plus d'écrevisses sont éliminées par les poissons prédateurs, la prédation cause un déclin plus important du taux de croissance de la population. Cependant, le piégeage retire les écrevisses qui ont la valeur reproductive la plus élevée et cause donc le déclin le plus important du taux de croissance de la population par écrevisse individuelle retirée. Il faut tenir compte des réactions dépendantes de la densité aux retraits afin de prédire les effets à long terme sur la population d'écrevisses américaines. Néanmoins, nos résultats indiquent qu'une combinaison de piégeage et de prédation par les poissons peut contrôler une population établie d'écrevisses américaines; on devrait en tenir compte en gestion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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