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Shoal behaviour and maturity relations of spawning capelin (Mallotus villosus) off Newfoundland: demersal spawning and diel vertical movement patterns

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Abstract:

We investigated shoals of capelin (Mallotus villosus), the focal forage fish species in the Northwest Atlantic, in nearshore Newfoundland during spawning (2000–2003). Large shoals of maturing capelin were observed in warm (>0 °C), deep (>240 m) water. Smaller shoals of maturing fish were located in two specific areas closer to shore in shallower water (100–150 m). Shoals persisted in these staging areas in all years and moved into warm surface water during dark but remained in cold (<0 °C) deep water during daylight. These diel vertical movement patterns may reflect a trade-off between growth and survival, whereby cold, deep water allows reduced predation risk from visual, air-breathing predators while warm, surface water allows increased gonadal development. Shoals of spent capelin, mainly females, were also found in these areas. Sex-specific shoals were observed between staging areas and the coast. Closer to shore, mature, mixed-sex shoals revealed two previously undocumented demersal spawning sites (28–33 m). Suitable habitat for spawning and staging areas resulted in persistent aggregations of capelin shoals, reflecting key foraging areas for top predators and critical areas for conservation.

Nous avons étudié les bancs de capelans (Mallotus villosus), l'espèce de poisson fourrage d'importance dans le nord-ouest de l'Atlantique, près des côtes de Terre-Neuve durant la fraye (2000–2003). De grands bancs de capelans en maturation s'observent dans les eaux chaudes (>0 °C) et profondes (>240 m). De plus petits bancs de poissons en maturation ont été trouvés dans deux sites spécifiques plus près de la rive en eau moins profonde (100–150 m). Les bancs se retouvent dans ces sites de rassemblement à chaque année; ils se déplacent vers les eaux de surface chaudes pendant les heures d'obscurité, mais ils restent en eau profonde froide (<0 °C) pendant les périodes d'éclairement. Ces patrons de déplacement journalier représentent peut-être un compromis entre la croissance et la survie, dans lequel les eaux profondes et froides offrent un risque réduit de prédation de la part de prédateurs à repérage visuel et à respiration aérienne, alors que les eaux superficielles et chaudes permettent un développement accru des gonades. On trouve aussi dans ces sites des bancs de capelans, surtout de femelles, qui ont terminé leur fraye. Des bancs composés de poissons de même sexe se retrouvent entre les sites de rassemblement et la côte. La présence de bancs de poissons matures des deux sexes plus près de la côte révèlent l'existence de deux sites encore non signalés de fraye sur le fond (28–33 m). Les habitats adéquats pour le rassemblement et la fraye déterminent des regroupements persistants de bancs capelans, qui représentent des sites de recherche de nourriture indispensables pour les prédateurs supérieurs et des sites essentiels pour la conservation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2006/00000063/00000002/art00004
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