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Spatial evidence for information exchange and competition in the Gulf of St. Lawrence snow crab (Chionoecetes opilio) fishery

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Abstract:

Throughout the 1990s, the Gulf of St. Lawrence snow crab (Chionoecetes opilio) harvest provided an example of effective co-management in a developing fishery. The Department of Fisheries and Oceans Canada (DFO) and the snow crab fleet (the fleet) shared information that coordinated management and exploitation throughout the season. A preseason survey by DFO provided resource distributions prior to the fishery's opening. In-season monitoring allowed managers to track spatial and temporal variation in crab availability. This level of detail allowed the application of the ideal free distribution as a management and conservation tool. However, proper justification for its application requires the demonstration of information exchange and competitive effects. The spatial distribution of effort suggests that both of these are present. Fishing effort was influenced by public information and potential information exchange within the fleet. Reduced aggregation at smaller spatial scales suggests competition in trap placement. Thus, increasing fleet size may have a disproportionately small impact on fishing mortality because of limitations in information exchange and the lack of personal information in the new vessels. However, the nonlinear relationship between crab abundance and catch rates suggests that managers should avoid policies that increase fishing effort during times of low crab abundance.

Tout au cours des années 1990, la récolte des crabes des neiges (Chionoecetes opilio) du golfe du Saint-Laurent a fourni un exemple de cogestion efficace d'une pêche commerciale en croissance. Le Ministère des pêches et des océans Canada (MPO) et la flotte de pêche du crabe des neiges (la flotte) ont mis en commun leurs renseignements afin de coordonner la gestion et l'exploitation durant la saison de pêche. Un inventaire fait avant la saison par MPO présentait la répartition de la ressource avant l'ouverture de la pêche. Une surveillance pendant la saison permettait aux gestionnaires de suivre la variation de la disponibilité des crabes en fonction du temps et de l'espace. Le niveau détaillé des renseignements permettait l'utilisation de la distribution libre idéale comme outil de gestion et de conservation. Cependant, il faut justifier correctement cette application en démontrant l'existence d'échanges d'information et d'effets de la compétition. La répartition spatiale de l'effort de pêche indique que les deux facteurs sont présents. L'effort de pêche est influencé par l'information publique et l'échange potentiel d'information au sein des flottes. La réduction de la distribution contagieuse aux échelles spatiales plus petites laisse croire à une compétition dans le positionnement des pièges. Ainsi, l'augmentation de la taille des flottes peut avoir un impact réduit disproportionné sur la mortalité due à la pêche à cause de la restriction des échanges d'information et de l'absence d'information personnelle sur les nouveaux navires. Néanmoins, la relation non linéaire entre l'abondance des crabes et les taux de capture indique que les gestionnaires devraient éviter les politiques qui accroissent l'effort de pêche pendant les période d'abondance réduite des crabes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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