Fishing under low productivity conditions is further delaying recovery of Northwest Atlantic cod (Gadus morhua)

Authors: Shelton, Peter A; Sinclair, Alan F; Chouinard, Ghislain A; Mohn, Robert; Duplisea, Daniel E

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 63, Number 2, February 2006 , pp. 235-238(4)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Excessive and unsustainable fishing mortality was the predominant factor in the depletion of Northwest Atlantic cod (Gadus morhua) stocks. However, despite imposition of severe catch restrictions for over a decade, stocks have mostly failed to recover at predicted rates. A number of explanations have been considered. Our analysis of demographic characteristics of 12 of these stocks indicates that recent productivity over the northern portion of the range is much lower than 20 years previous when several stocks recovered from less severe declines. Main contributing factors are, in rank order, increased natural mortality, decreased body growth, and in a few cases, reduced recruitment rates. Continued fishing in directed and bycatch fisheries is also an important factor. Under current conditions, we estimate negative or very low (<2% per year) average growth rates in eight stocks. If fishing ceases, growth rates of >5% would be expected in six stocks, with >10% in four of these. Although productivity is low, we conclude that fishing mortality is further delaying recovery.

La mortalité excessive et insoutenable à long terme due à la pêche est le facteur prédominant de l'épuisement des stocks de morues franches (Gadus morhua) du nord-ouest de l'Atlantique. Cependant, malgré l'imposition de restrictions sévères de pêche durant plus d'une décennie, les stocks n'ont pour la plupart pas réussi à récupérer aux taux prédits. Plusieurs explications du phénomène ont été proposées. Notre analyse des caractéristiques démographiques de 12 de ces stocks indique que la productivité récente dans la portion nord de leur aire de répartition est de beaucoup inférieure à celle d'il y a 20 ans, lorsque plusieurs des stocks ont récupéré après de déclins de moindre importance. Les principaux facteurs qui contribuent à cette situation sont, par ordre, la mortalité naturelle accrue, la croissance corporelle réduite et, dans certains cas, les taux de recrutement plus faibles. La poursuite de la pêche directe et des captures accessoires est aussi un facteur important. Dans les conditions actuelles, nous estimons que les taux moyens de croissance de huit des stocks seront négatifs ou très faibles (<2 % par année). Avec l'arrêt de la pêche, on pourrait s'attendre à des taux de croissance >5 % dans six des stocks et de >10 % dans quatre de ceux-ci. Bien que la productivité soit basse, nous concluons que la mortalité due à la pêche retarde encore plus la récupération.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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