Does the river continuum concept apply on a tropical island? Longitudinal variation in a Puerto Rican stream

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Abstract:

We examined whether a tropical stream in Puerto Rico matched predictions of the river continuum concept (RCC) for macroinvertebrate functional feeding groups (FFGs). Sampling sites for macroinvertebrates, basal resources, and fishes ranged from headwaters to within 2.5 km of the fourth-order estuary. In a comparison with a model temperate system in which RCC predictions generally held, we used catchment area as a measure of stream size to examine truncated RCC predictions (i.e., cut off to correspond to the largest stream size sampled in Puerto Rico). Despite dominance of generalist freshwater shrimps, which use more than one feeding mode, RCC predictions held for scrapers, shredders, and predators. Collector–filterers showed a trend opposite to that predicted by the RCC, but patterns in basal resources suggest that this is consistent with the central RCC theme: longitudinal distributions of FFGs follow longitudinal patterns in basal resources. Alternatively, the filterer pattern may be explained by fish predation affecting distributions of filter-feeding shrimp. Our results indicate that the RCC generally applies to running waters on tropical islands. However, additional theoretical and field studies across a broad array of stream types should examine whether the RCC needs to be refined to reflect the potential influence of top-down trophic controls on FFG distributions.

Nous examinons si un cours d'eau tropical à Porto Rico s'accorde aux prédictions du concept du continuum fluvial (« river continuum concept (RCC) ») en ce qui a trait aux groupes alimentaires fonctionnels (FFG) de macro invertébrés. Les points d'échantillonnage des invertébrés, des ressources de base et des poissons s'échelonnent des eaux de tête du bassin jusqu'à 2,5 km de l'estuaire, un cours de quatrième ordre. Lors de notre comparaison avec un système modèle des régions tempérées dans lequel les prédictions du RCC se réalisent généralement bien, nous utilisons la surface du bassin versant comme mesure de la taille du cours d'eau afin d'évaluer les prédictions du RCC tronqué (c'est-à-dire amputé de manière à correspondre à la taille maximale de rivière échantillonnée à Porto Rico). Malgré la dominance des crevettes d'eau douce généralistes, qui utilisent plus d'un mode alimentaire, les prédictions du RCC s'appliquent aux râcleurs, aux déchiqueteurs et aux prédateurs. Les collecteurs–filtreurs affichent une tendance inverse à celle prédite par le RCC, mais la répartition des ressources de base indique que cela est compatible avec le thème central du RCC qui veut que la répartition longitudinale des FFG suive les patrons longitudinaux des ressources de base. La répartition des filtreurs pourrait aussi s'expliquer par la prédation par les poissons qui affecte les répartitions des crevettes qui se nourrissent par filtration. Nos résultats indiquent que le RCC s'applique généralement bien aux eaux courantes des îles tropicales. Il faudra, cependant, des études théoriques et des travaux de terrain dans une gamme élargie de types de cours d'eau afin de savoir si le RCC doit être raffiné de manière à refléter l'influence potentielle des contrôles trophiques descendants sur les répartitions des FFG.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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