Fine-scale geographic interactions between Steller sea lion (Eumetopias jubatus) trends and local fisheries

Authors: Dillingham, Peter W; Skalski, John R; Ryding, Kristen E

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 63, Number 1, January 2006 , pp. 107-119(13)

Publisher: NRC Research Press

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Fine-scale geographic interactions between Steller sea lion (Eumetopias jubatus) abundance trends and the abundance of local fisheries and commercial fishing efforts from Southeast Alaska to the Aleutian Islands were assessed. Census counts of Steller sea lions from 1976 to 2002 at 53 different trend sites and rookeries were grouped into 33 locales with similar population trends. Localized estimates of commercial groundfish biomass densities for walleye pollock (Theragra chalcogramma), Pacific cod (Gadus macrocephalus), arrowtooth flounder (Atheresthes stomias), and Atka mackerel (Pleurogrammus monopterygius) from 1983 to 2002 and localized estimates of commercial fishing effort from 1990 to 2002 were matched to the 33 locales. Generalized estimating equations methods found a negative relationship between Steller sea lion abundance trends and walleye pollock density (P < 0.10). However, the 4.8-fold change in walleye pollock density between 1984 and 2001 was estimated to change the rate of population change () by only 0.029. The analysis estimated that elimination of all trawl fishing effort would increase  by as little as 0.0056. Neither commercial groundfish abundance nor commercial fishing effort could explain the large historical declines in the rate of Steller sea lion population change observed.

Nous avons évalué les interactions sur une échelle géographique fine entre les tendances de l'abondance des lions de mer de Steller (Eumetopias jubatus), d'une part, et l'importance des pêches locales et des efforts de pêche commerciale du sud-est de l'Alaska jusqu'aux îles Aléoutiennes, d'autre part. Nous avons regroupé les données des recensements de lions de mer de Steller de 1976 à 2002 à 53 différents sites d'inventaires et roqueries en 33 ensembles spatiaux présentant des tendances démographiques semblables. Nous avons ensuite associé ces 33 ensembles à des estimations en des points précis de la densité de biomasse de poissons de fond commerciaux, la goberge d'Alaska (Theragra chalcogramma), la morue du Pacifique (Gadus macrocephalus), la plie à grande bouche (Atheresthes stomias) et le maquereau d'Atka (Pleurogrammus monopterygius) de 1983 à 2002, ainsi qu'à des estimations à des points précis de l'effort de pêche commerciale de 1990 à 2002. L'utilisation d'équations d'estimation généralisées révèle une relation négative entre les tendances d'abondance des lions de mer de Steller et la densité des goberges de l'Alaska (P < 0,10). Nous avons estimé, cependant, que la variation de densité de la goberge de l'Alaska par un facteur de 4,8 entre 1984 et 2001 n'a modifié le taux de changement de la population () que de 0,029. L'analyse montre que l'élimination de tout effort de pêche au chalut augmenterait  par aussi peu que 0,0056. Ni l'abondance des poissons de fond d'intérêt commercial, ni l'effort de pêche commerciale ne permettent d'expliquer les importants déclins dans le taux de changement de la population de lions de mer de Steller observés dans le passé.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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