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Juvenile salmonid (Oncorhynchus spp.) use of constructed and natural side channels in Pacific Northwest rivers

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Off-channel habitats, critical components in the life histories of Pacific salmonids (Oncorhynchus spp.), have become increasingly rare in human-modified floodplains. The construction of groundwater-fed side channels is one approach that has been used in the Pacific Northwest to recreate off-channel habitats. We evaluated the effectiveness of this technique by comparing 11 constructed side channels with paired reference sites (naturally occurring channels fed by mixed groundwater and surface water) in western Washington. While total salmonid densities were not significantly different between channel types, coho salmon (Oncorhynchus kisutch) densities were higher in constructed channels and trout densities were higher in reference channels during the winter. Constructed channels were deeper than reference channels and warmer in the winter and cooler in the summer but had lower physical habitat diversity, wood density, and canopy coverage. We did not detect significant differences in water chemistry or invertebrate parameters between channel types. Summer coho density was inversely correlated with minimum daily temperature and with total nitrogen and total phosphorous concentrations. Relative to other stream habitats, both constructed and reference channels supported high densities of juvenile coho salmon during the summer and winter.

Les habitats hors du chenal, des composantes essentielles du cycle biologique des salmonidés du Pacifique (Oncorhynchus spp.), deviennent de plus en plus rares dans les plaines de débordement modifiées par l'activité humaine. La construction de chenaux latéraux alimentés par la nappe phréatique est l'une des méthodes utilisées dans la région pacifique du nord-ouest pour récréer les habitats hors du chenal. Nous évaluons l'efficacité de cette technique en comparant 11 chenaux latéraux artificiels à des sites appariés (des chenaux d'origine naturelle alimentés par un mélange d'eau phréatique et d'eau de surface) dans l'ouest du Washington. Bien que les densités totales de salmonidés ne soient pas significativement différentes dans les deux types de chenaux, les densités de saumons coho (Oncorhynchus kisutch) sont plus élevées dans les chenaux artificiels et les densités de truites plus grandes dans les chenaux témoins en hiver. Les chenaux artificiels sont plus profonds que les chenaux témoins, ils sont plus chauds en hiver et plus frais en été, mais ils possèdent une diversité d'habitat physique, une densité de bois et une couverture d'arbres plus faibles. Nous n'avons pas trouvé de différences significatives de qualité de l'eau, ni de caractéristiques de la faune invertébrée dans les deux types de chenaux. Les densités de saumons coho en été sont en corrélation inverse avec la température journalière minimale et avec les concentrations d'azote et de phosphore totaux. Par comparaison à d'autres habitats de cours d'eau, tant les chenaux artificiels que les chenaux témoins contiennent de fortes densités de jeunes saumons coho durant l'été et l'hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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