The relative influence of breeding competition and habitat quality on female reproductive success in lacustrine brook trout (Salvelinus fontinalis)

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Abstract:

Egg losses for female salmonines primarily occur through competition for egg incubation sites (i.e., redds) and the differences in quality among these sites. Through detailed observations and an experiment linking egg survival to groundwater flow, we estimated the relative influence of redd superimposition and habitat quality on female reproductive success for a population of lake-spawning brook trout (Salvelinus fontinalis). Three quarters of all spawning sites were reused by multiple females; however, brood loss was much less (28%–38%) because large females spawned earlier and constructed deeper nests. The relationship between groundwater flow rate and egg survival was not linear, with consistent egg survival occurring only at sites with flows over 20 mL·m–2·min–1. Varying scenarios of redd superimposition and habitat-related egg survival resulted in an estimated 4%-21% of deposited eggs surviving to emergence and greatly reduced the size-related advantages of larger females owing to fecundity. Limited numbers of high-quality spawning sites and overall low survival of eggs resulted in habitat being the dominant route of egg loss. In the absence of female competition, spawning habitat alone accounted for egg losses of 67%–91% and points to the importance of physical habitat features in the maintenance of brook trout populations.

Les pertes d'oeufs chez les femelles des salmoninés se produisent à cause de la compétition pour les sites d'incubation des oeufs (i.e. nids) et des différences de qualité de ces sites. Des observations détaillées et une expérience mettant en relation la survie des oeufs et l'écoulement des eaux souterraines nous ont permis d'estimer l'importance relative de la superposition des nids et de la qualité de l'habitat sur le succès reproductif des femelles dans une population d'ombles de fontaine (Salvelinus fontinalis) qui se reproduisent en lac. Trois-quart de tous les sites de ponte sont utilisés successivement par plusieurs femelles; cependant, les pertes des masses d'oeufs sont moins importantes (28–38 %) parce que les grosses femelles pondent plus tôt et construisent des nids plus profonds. La relation entre le taux d'écoulement de l'eau phréatique et la survie des oeufs n'est pas linéaire et il ne se produit de survie uniforme des oeufs qu'au sites ayant un écoulement supérieur à 20 mL·m–2·min–1. Divers scénarios de superposition des nids et de survie des oeufs en fonction de la qualité de l'habitat nous amènent à estimer que 4-21 % des oeufs pondus survivent jusqu'à l'émergence, ce qui réduit considérablement les avantages reliés à la taille chez les grosses femelles à fécondité plus élevée. Les nombres limités de sites de ponte de grande qualité et la survie globale faible des oeufs ont comme conséquence que l'habitat est la cause principale de la perte des oeufs. En l'absence de compétition entre les femelles, l'habitat de ponte à lui seul explique 67–91 % des pertes d'oeufs, ce qui démontre l'importance des caractéristiques de l'habitat physique dans le maintien des populations d'ombles de fontaine.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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